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Opinión: Esta es la razón por la que mi hija asistirá a la escuela durante la huelga de maestros de UTLA

Evelyn Alemán | January 11, 2019



La línea de huelga de los maestros en una escuela primaria cerca del centro de la ciudad en mayo de 1989,  se extendió a través de la fachada del edificio y los principales puntos de entrada. Mi novio y yo (ahora esposo) éramos estudiantes universitarios en las cercanías de Cal State L.A. y ayudantes de maestros  en la escuela. Hasta entonces, ambos estábamos considerando una carrera en la educación. Veníamos de la zona y conocíamos de primera mano los muchos desafíos que enfrentan las familias inmigrantes de bajos ingresos que reciben servicios de la escuela: pobreza, violencia de pandillas y armas, una epidemia de drogas, SIDA y desesperanza … Si es que había una oportunidad para un futuro mejor en esta comunidad, sin duda se lograría a través de la educación, con su poder de igualdad.

En el primer día de la huelga de nueve días y durante toda su duración, llegamos al campus para bloquear las entradas, gritar, insultar a todos y a todos los que cruzaron la línea de huelga. Los padres estaban angustiados, asustados y ansiosos. Muchos trabajaban largas horas y turnos que eran implacables a no presentarse debido a problemas en las escuelas públicas del centro de la ciudad. La experiencia trajo trastornos y ansiedad a una población estudiantil y sus familias ya de por si ya vulnerables.

Aunque la huelga duró un poco más de una semana, sus efectos se sintieron mucho más tiempo y su impacto fue perjudicial para las relaciones escolares. Los maestros que no participaron en la huelga fueron aislados y recibieron el desaire de sus colegas. Durante meses, algunos optaron por comer en sus aulas, solos. Cuando le pregunté a una de las maestras para las que trabajaba en ese momento por qué había elegido interrumpir la línea, dijo que sus estudiantes la necesitaban más en el aula que afuera en la línea de piquetes. Fue una decisión que ella pagó caro.

Mi novio y yo estábamos desgarrados porque, aunque en principio estábamos de acuerdo con la huelga, simplemente no sentimos que fuera lo mejor para los niños. Sentimos entonces, como lo hacemos ahora, que debe haber una mejor manera de resolver los problemas entre el sindicato y el distrito escolar.

Lo que aprendí de esa experiencia es que la violencia no nos lleva a ninguna parte, y una huelga, más que un acto de disensión, es combativa. En un artículo reciente de LA Daily News, Alex Caputo-Pearl, jefe de la UTLA, dijo que los miembros “están entusiasmados por la postura que estamos tomando después de años de dar golpes al estómago y la mandíbula”. Las palabras evocaron imágenes violentas de un combate de boxeo o pelea callejera en lugar de un esfuerzo por encontrar la mejor solución posible para evitar una huelga que afectará la educación de cientos de miles de jóvenes angelinos. Esto me preocupa.

El Sr. Caputo-Pearl también alentó a los padres a mantener a sus hijos en casa o unirse al bloqueo de la huelga, lo que en mi opinión desafía toda lógica. El LAUSD está limitado de fondos, si los niños no asisten a la escuela, entonces el distrito pierde más dinero, lo que significa que no puede contratar nuevos maestros, bibliotecarios, consejeros, enfermeras o reducir el tamaño de las clases.

UTLA dice que el distrito puede sumergirse en sus reservas para cumplir con las concesiones sindicales. Pero pregunto, ¿por qué recurrir a las reservas debido a la vulnerabilidad financiera actual de LA Unified cuando la UTLA ejerce una gran cantidad de poder en Sacramento, y tenemos un superintendente multimillonario que también puede evaluar la solicitud de más fondos para la educación de parte de nuestro liderazgo estatal? ?También es importante tener en cuenta que Vivian Ekchian, la actual superintendente adjunta y ex negociadora laboral del distrito, que recibió el apoyo del sindicato para superintendente, calificó el esfuerzo de crear capacidad juntos como una “responsabilidad conjunta”.

Más allá de esto, un argumento sobre las finanzas y una disminución de la población estudiantil generalmente se convierte en la rienda libre dada a las escuelas autónomas. Como padre de un niño que asiste a una escuela afiliada sindicalizada de L.A., le pido que nos movamos más allá de este argumento improductivo que nos distrae hacia una que cumpla con el objetivo final de los padres: ofrecer una educación de alta calidad para niños en nuestras escuelas públicas. Nuevamente, esto requerirá una buena disposición y una apertura genuina por todos lados para arremangarse las mangas y trabajar para mejorar los resultados educativos y aumentar los recursos. Los padres y los estudiantes pueden y deben ser parte de este esfuerzo.

Al igual que en 1989, nuestras comunidades se enfrentan hoy a nuevos y viejos desafíos externos resultantes de los recientes incendios forestales en el oeste del Valle de San Fernando: disparos a mano armada, desplazamientos, personas sin hogar, una epidemia de drogas, políticas de inmigración federales duras que hacen más daño que bien  y más. El único factor constante que brinda estabilidad a las vidas de los niños y sus familias es saber que hay un lugar seguro esperándolos en un salón de clases, que existe la promesa de una comida caliente en la escuela y que su educación puede ser la promesa de un futuro más brillante. Una huelga creará más inestabilidad.

El 10 de enero, enviaré a mi hija a la escuela y al aula, porque también estoy de acuerdo en todo lo que piden los maestros, lo que el Distrito dice que le gustaría ofrecer si no fuera por las circunstancias financieras actuales. La enviaré a la escuela para asegurar que su asistencia cuente, para que el distrito continúe recibiendo dinero por la asistencia de los estudiantes para pagar todos los recursos que recibe, incluida la instrucción. La enviaré a la escuela porque creo firmemente que una huelga no es la respuesta, y que los recursos, el tiempo y la energía se gastan mejor trabajando en colaboración para solicitar más fondos de Sacramento. La enviaré a la escuela porque a los 14 años, mi hija y todos los niños del distrito no pueden permitirse perder un día de instrucción. Por último, la enviaré a la escuela porque esta es una oportunidad para enseñarle a mi hija que las lecciones sobre justicia social comienzan en el aula.


Evelyn Alemán es activista comunitaria de padres y estudiantes y madre de una estudiante de una escuela preparatoria del LAUSD.

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