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La huelga de maestros terminó. Ahora padres que se sintieron ignorados quieren ser incluidos mientras el LAUSD y UTLA ponen en marcha su nuevo acuerdo

Esmeralda Fabián Romero | January 24, 2019



Oscar Cruz, presidente y director ejecutivo de Families In Schools, con los padres en la conferencia de prensa del miércoles en las afueras de City Hall en el centro de Los Ángeles.

Mientras que decenas de miles de educadores y familias de Los Ángeles celebraron el miércoles el fin de la huelga de maestros de seis días, aproximadamente una docena de padres celebraron su propia conferencia de prensa fuera del ayuntamiento de la ciudad para asegurarse de que sus voces también se escucharan.

Vestidos de blanco para mostrar su neutralidad, dijeron que sentían que los padres, particularmente aquellos en escuelas con mayor necesidad, se sintieron marginados durante las negociaciones y la huelga.

Ahora que el contrato de los maestros está resuelto, quieren asegurarse de que estén incluidos en la toma de decisiones local en sus escuelas. Quieren abogar por una mayor financiación escolar y poder aportar su opinión sobre cómo se va a gastar. También esperan que no tengan que experimentar otra huelga, pero si hay otro desacuerdo prolongado entre el sindicato de docentes y el distrito que tenga un impacto tan significativo en la educación de sus hijos, quieren que sus voces estén representadas en la mesa de negociación.

“Estamos aquí, padres de escuelas tradicionales del distrito, escuelas chárter y otras escuelas públicas, para decir que somos independientes, que queremos ser incluidos en la conversación entre las dos instituciones que basaron su desacuerdo en una huelga y no nos tomaron en cuenta”, dijo Ana Carreón ante un intimo circulo de periodistas y cámaras de televisión que eran tantos como los padres presentes.

“Algunos padres nos sentimos intimidados durante la huelga para apoyar a una u otra de las partes y no creo que eso fuer justo. Agradecemos a ambas partes que hayan llegado a un acuerdo, pero queremos que se incluya a los padres en las negociaciones futuras. Esto no es el final, esto es solo el comienzo “, dijo Carreón, madre de un estudiante de último año en el Centro de Aprendizaje Foshay del LAUSD.

“Esto no termina aquí”, hizo eco Evelyn Alemán, quien tiene una hija en la Escuela Secundaria Chárter Grover Cleveland y que es miembro del Comité Asesor de Padres del LAUSD. “Estamos listos para continuar abogando, trabajando estrechamente con el distrito, con el estado, con el sindicato de maestros para mejorar nuestras escuelas, pero necesitamos transparencia. No queremos ser solo espectadores. Queremos ser parte de la acción”.

Alemán enfatizó que la posición de los padres en la huelga fue “neutral” y que es hora de “trabajar para curar las relaciones escolares fracturadas como resultado de la huelga y evitar una mayor interrupción en las comunidades escolares, la instrucción y el aprendizaje de los estudiantes”.

Ella dijo que querían representar a los estudiantes de bajos ingresos, los que están sin hogar y en hogares de crianza, los estudiantes de inglés y los estudiantes inmigrantes y sus familias, a quienes “nunca se les debe pedir que soporten otra huelga. Sus historias pasaron casi desapercibidas, pero sus historias necesitan ser contadas “, dijo Alemán. “Como padres, representando a nuestros hijos, estamos aquí para hacer un llamado hacia la unidad, la restauración y la acción”.

Al LAUSD asisten casi medio millón de estudiantes, el 82 por ciento de los cuales vive en la pobreza. Más de 17,000 estudiantes están considerados indigentes. Se estima que 1 de cada 4 estudiantes tiene un padre que es un inmigrante indocumentado. Y casi la mitad son o han sido aprendices de inglés, por lo que no tienen acceso a los cursos más rigurosos que se requieren para acceder a las universidades públicas del estado.

Los padres dijeron que estaban agradecidos por el liderazgo de LAUSD y del sindicato de maestros United Teachers Los Angeles (UTLA), así como del alcalde Eric Garcetti por llegar a un acuerdo para que los educadores pudieran regresar a sus aulas. También dijeron que durante los últimos 10 días de negociaciones se sintieron “en gran parte ignorados” y ahora quieren colaborar con ambas partes para aliviar el impacto de las consecuencias de la huelga para los estudiantes más vulnerables del distrito.

“Los últimos 10 días fueron muy difíciles para todas las familias del distrito. “Se sintieron obligados a elegir bandos, se sintieron excluidos de la conversación y, lo que es más importante, se sintieron preocupados por el impacto que la huelga tendría en la educación de sus hijos”, dijo Oscar Cruz, presidente y CEO de Families In Schools, una LA organización sin fines de lucro para la defensa de los padres que sirve a unas 5,000 familias de LA al año y ayudó a los padres a organizar la conferencia de prensa del miércoles.

“Cuando escuchamos que todo vuelve a la normalidad, sabemos que ese no es el caso. Tenemos mucho trabajo que hacer por delante “, dijo Cruz. “Sabemos que cuando las escuelas se asocian con los padres, los resultados de los estudiantes aumentan. Los padres son los defensores más importantes para sus hijos, por lo que cuando los padres tienen voz en la toma de decisiones locales, las escuelas son mejores y se convierten en entornos más equitativos”.

Cruz le dijo a LA School Report que debido a la huelga, las personas de su organización que ayudan a los padres y estudiantes de ultimo ano de high school con sus solicitudes universitarias no pudieron proporcionar esa ayuda.

“Brindamos ese servicio a las familias en las escuelas, por lo tanto, debido a la huelga, nuestro personal tuvo que estar fuera de las escuelas la semana pasada. Así que más de 100 familias de escuelas secundarias se perdieron aproximadamente una hora de consejería universitaria y tutoría. Eso es 100 horas de servicio que se perdieron “, dijo Cruz.

Durante los seis días de la huelga, L.A. Unified reportó una pérdida de ingresos de alrededor de $ 150 millones debido a las significativas ausencias escolares. Alrededor de un tercio, o menos, de los estudiantes en el distrito asistieron a la escuela durante la huelga.

“Definitivamente la huelga tuvo un costo. Supongo que las buenas noticias llegaron cuando el gobernador anunció su nuevo presupuesto y hay más dinero del que esperábamos. Pero al mismo tiempo perdimos todo ese dinero “, dijo Kathy Kantner, una madre del LAUSD que habló el miércoles y que es parte de un comité de padres del distrito.

“También hay mucha preocupación por la pérdida de instrucción, y eso también tiene un costo”, dijo Kantner.

“Pedimos a los líderes estatales y locales que comprometan más inversiones en nuestras escuelas públicas. En particular, instamos al sindicato de maestros y al distrito a incluirnos en el proceso de toma de decisiones que afecta las inversiones que afectan el logro académico de nuestros hijos. Podemos ser participantes activos en la educación de nuestros hijos. “No queremos ser marginados, queremos ser parte de la acción”, dijo María León, una madre del este de Los Ángeles.

Mayra Pacheco dijo que ella acudió al evento en representación de los padres de las escuelas autónomas o charter. Sus tres hijos asisten a Vaughn Next Century Learning Center, una escuela charter en Pacoima en el este del Valle de San Fernando. Dijo que una de sus principales preocupaciones ahora es que el nuevo acuerdo podría limitar las opciones para otros padres como ella que solo buscan una mejor opción escolar.

“No pensamos en las escuelas como tradicionales, magnet o charters. Solo buscamos buenas escuelas para nuestros hijos. “Si el sindicato le pidió al distrito que limitara esas opciones, eso perjudicaría a familias como la mía y eso me entristece”, dijo Pacheco. “Si buscamos otras opciones, es porque no estábamos viendo buenos resultados en nuestras escuelas tradicionales”.

Solo el 42 por ciento de los estudiantes del LAUSD alcanzaron con los estándares de lectura el año pasado en las pruebas estatales de este año, y el 32 por ciento cumplió con los estándares de matemáticas. Entre los latinos, que representan las tres cuartas partes de la inscripción del distrito, el 36 por ciento cumplió con los estándares de inglés y el 25 por ciento alcanzó los estándares de matemáticas. Los estudiantes aprendices de inglés fueron el grupo de estudiantes con el índice de competencia más bajo: el 96 por ciento no cumplía con los estándares de lectura y el 95 por ciento no cumplía con los estándares de matemáticas.

Hilda Ávila, cuyo hijo asiste a la Primaria Fries Avenue en Wilmington, en el sur de Los Ángeles, dijo que no envió a su hijo a la escuela durante la huelga porque apoyó a los maestros en sus demostraciones, pero asistió a la conferencia de prensa del miércoles para dar voz a familias de bajos recursos e incluso padres inmigrantes en su comunidad que tuvieron que enviar a sus hijos a la escuela y tuvieron que enfrentar la hostilidad incluso de otros padres.

“Necesitamos entender las historias de los demás y conocer las razones por las que no tenían otra opción. Ahora es el momento de alejarnos de nuestras diferencias y colaborar. Es hora de estar muy involucrados y abogar por más fondos para nuestras escuelas y evitar que vuelva a ocurrir otra huelga”, dijo Ávila.

Alemán agradeció a Families In Schools como organización por estar dispuesta a “elevar nuestras voces”.

“Mientras los educadores y estudiantes regresan a las escuelas, los padres también quieren y tienen el derecho a ser escuchados por la comunidad educativa de Los Ángeles”, enfatizó Cruz.

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