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‘Frustrante y decepcionante’: así opinan los padres sobre el sitio de información pública del LAUSD

Esmeralda Fabián Romero | April 10, 2019



(Foto: Página de Facebook del LAUSD)

La nueva forma en la que el LAUSD comparte información sobre el desempeño de los estudiantes y sus escuelas ha resultado insuficiente para los padres que consideran que el sitio en línea es “muy frustrante y decepcionante”.

El otoño pasado, el distrito lanzó su Open Data Portal, un sitio de información escolar con datos sobre el rendimiento académico, la tasa de graduación y de elegibilidad a la universidad, la inscripción, datos demográficos  y la asistencia. Activistas educativos y  padres aplaudieron el esfuerzo de transparencia en ese momento, pero también esperaban que mejorara y eso no lo han visto.

En una reunión de la junta escolar el mes pasado, el distrito dio a conocer su primera actualización al sitio con la adición del Catálogo de Datos . El catálogo ofrece acceso a 19 conjuntos completos de registros y datos descargables sobre escuelas individuales y del distrito en general, en seis temas: rendimiento académico, inscripción, asistencia, presupuesto y finanzas, ambiente escolar e instalaciones.

Pero los padres que hablaron en la reunión del 26 de marzo se sintieron frustrados por el hecho de que el distrito no había seguido sus recomendaciones sobre cómo hacer que el sitio fuera más fácil de usar y en su lugar agregó datos destinados a los investigadores y no a la comunidad en general.

“La facilidad de uso del portal dejaba mucho que desear, y lo sigue haciendo”, dijo Paul Robak, quien se desempeña en dos de los tres comités de padres del distrito (Asesoría Comunitaria y Comités Consultivos de Padres), y quien también habló en la reunión de la junta escolar. “No estoy muy seguro por qué esto es así, ya que no solo tienen un departamento de tecnología completo, sino que pagan miles, si no  es que millones, a consultores para ayudarlos a desarrollar tales cosas. Estoy muy sorprendido y decepcionado al ver que después de todo ese tiempo y esfuerzo, y del dinero gastado, todavía nos preguntamos: ¿Por qué es tan difícil navegarlo?”

Los padres también notaron que los datos más recientes sobre las escuelas tienen casi dos años de antigüedad y que solo hay información limitada sobre los programas elegidos por el distrito, incluidos los programas magnet y de doble idioma. Para compararlos, los padres tienen que ir a otro sitio, Explore LAUSD, una herramienta de búsqueda escolar que también se lanzó en septiembre pasado. Las escuelas autónomas independientes tampoco están incluidas.

“Solo se pueden ver los datos por campus, pero no por cada programa”, dijo Evelyn Alemán, cuya hija asiste a la escuela secundaria Grover Cleveland Charter en el Valle de San Fernando. “El programa magnet de mi hija es uno de los mejores en todo el distrito, pero no se puede ver esa información allí. Creo que los padres deberían tener acceso fácil a esa información para que puedan tomar decisiones bien informadas sobre qué escuela es la mejor para sus hijos “.

Robak, quien tiene un estudiante de séptimo grado en un imán dotado y un estudiante de secundaria, dijo que a él y a otros padres de los comités asesores se les presentó una versión temprana del sitio, pero sus recomendaciones no se abordaron en el lanzamiento del otoño pasado o La actualización de esta primavera que está destinada a los investigadores.

“El distrito siempre está desarrollando algo. Nunca terminan del todo. Y antes de que terminen una cosa, de alguna manera lo dejan pasar y prueban otra cosa, lo que yo llamo el sabor del mes”, dijo. “Es muy preocupante”.

Agregó que “es bueno tener algunos datos disponibles sin tener que presentar una Solicitud de la Ley de Registros Públicos para obtenerlos”, pero no cree que sea una herramienta eficaz para los padres. “Por un lado, quiero decirles a los padres en mi escuela, ‘Oye, hay un gran Open Data Portal al que puedes ir, es realmente genial’, pero luego escuchar a los padres compartir sus comentarios negativos, ¿qué puedo decir sobre eso? Estoy tratando de apoyar las iniciativas del distrito tanto como puedo. … Es muy frustrante y decepcionante para mí “.

Yolie Flores, ex miembro de la junta del Distrito 5, dijo que el portal debe ser más fácil de usar  para los padres y que los padres necesitan ayuda para navegarlo.

“No involucramos,  ni equipamos a los padres para que puedan entender los datos [de rendimiento de los estudiantes]”, para que puedan “mantener a sus hijos en la dirección correcta”, dijo Flores.

Y “no puede ser simplemente un portal digital. Muchas de nuestras familias no tienen acceso a Internet, es posible que no tengan computadoras en casa. Sabemos que tienen celulares. Y si no se les ha explicado lo que significan estos números, entonces no tendrán sentido. Y predigo que muchas de nuestras familias no tienen la experiencia de leer este tipo de tablas de datos para discernir, “¿Qué significa esto para mi hijo? ¿Y qué hago con esto? ”

El proyecto Open Data es la respuesta del distrito a la frustración que muchos padres experimentaron al utilizar la nueva herramienta de responsabilidad del estado, el California School Dashboard, que desde su lanzamiento en la primavera de 2017 ha sido criticado por no ser fácil de usar para los padres.

El objetivo del distrito con el Open Data Portal era recopilar información de diferentes fuentes, incluida la información del estado, en un sitio para que los padres puedan encontrar todo lo que necesitan para comparar escuelas. También se suponía que debía ser un “agente de cambio” que “arroja luz sobre nuestras escuelas que siempre tienen un bajo rendimiento”, dijo el vicepresidente de la junta, Nick Melvoin, quien es coautor de la resolución Open Data, en enero del año pasado cuando fue aprobado.

Esa transparencia es aún más importante esta primavera, dijo, ya que el distrito está tratando de convencer a los contribuyentes de Los Ángeles para que apoyen su impuesto a las parcelas en la boleta electoral de junio.

“Creo que es importante ser transparente para generar confianza pública, especialmente en un momento en el que perseguimos a los votantes y contribuyentes que solicitan más recursos que son necesarios, pero tenemos que mostrar lo que hacemos con los existentes”, dijo Melvoin. En una entrevista posterior a la presentación del catálogo de datos a la junta.

La Medida EE, que la junta escolar aprobó el mes pasado en la boleta electoral del 4 de junio, autorizaría un impuesto a las parcelas para los residentes de Los Angeles que viven dentro de los límites del distrito escolar. El distrito espera recaudar $500 millones al año en ingresos si llegara a ser aprobada por los votantes.

“He alentado a las personas si no encuentran lo que buscan para solicitarlo a través del portal para que podamos tener una idea de quién lo está usando”, dijo Melvoin. “Siempre estamos comprometidos con los padres para averiguar qué es útil y cómo se involucran con eso”.

Melvoin dijo que Open Data establece “una política de transparencia” y de mejora continua para tener un centro para que los padres elijan y comparen escuelas, todo en un sitio web de inscripción unificada que actualmente está vinculado al tablero y catálogo de datos abiertos. Eventualmente, también se puede vincular a un nuevo marco de evaluación escolar, similar a un boletín de calificaciones, que permitirá a los padres comparar escuelas con mayor facilidad, así como seleccionar las medidas por las cuales evaluarlas.

Melvoin observó que este marco de rendimiento escolar aún está en desarrollo, y “su propósito es la responsabilidad: los padres, los líderes escolares y otras partes interesadas deben poder entender y comparar cómo las escuelas están ayudando a los estudiantes a alcanzar su potencial académico al observar múltiples factores, incluyendo clima socio emocional y escolar.”

Dijo que el marco de rendimiento escolar “se convertirá en parte del  Unified Enrollment, el sitio de inscripción del distrito. En última instancia, será una herramienta que los padres pueden usar para comparar escuelas y encontrar la mejor opción para sus hijos “.

“El objetivo de Open Data”, dijo, “es aumentar la transparencia de la información del distrito al compartir conjuntos de datos con los investigadores y proporcionar infografías para comprender los datos de los no investigadores. Una vez que el marco de rendimiento escolar está en funcionamiento, algunos de sus datos también pueden estar en el sitio de datos abiertos “.

El marco fue establecido por una resolución patrocinada por el miembro de la junta, Kelly Gonez, y está siendo desarrollado por un grupo que incluye líderes escolares, socios laborales, padres, defensores y personal del distrito, dijo Gonez en un correo electrónico. El grupo está elaborando “las métricas, las configuraciones potenciales y la ponderación que se utilizarán para evaluar el desempeño de las escuelas. “El personal del distrito ahora está trabajando para hacer una prueba de presión del modelo para asegurar que proporcione una visión precisa de nuestras escuelas, tanto su rendimiento general, el crecimiento estudiantil y los factores socioemocionales”, dijo Gonez. “Ellos actualizarán el grupo de trabajo y buscarán comentarios adicionales de las partes interesadas clave, antes de un lanzamiento público este otoño”.

Katie Braude, co-fundadora y directora ejecutiva del grupo de defensa de los padres Speak UP, es miembro de ese grupo de trabajo y dijo que el distrito está utilizando el marco CORE, una colaboración de los distritos escolares de California que ha desarrollado herramientas de análisis de datos sobre cómo funcionan las escuelas. están realizando – como una referencia en el desarrollo del marco de rendimiento escolar. Pero ella cree que debería haber más responsabilidad adjunta a ello.

“Una cosa es que los padres y las familias sepan qué tan bien están las escuelas para que puedan tomar decisiones. Otra cosa es identificar las escuelas con problemas y decir: “Esto es lo que estamos haciendo al respecto”. Y esa es la parte que no hemos escuchado “.

Braude llamó al Open Data Portal “un gran avance tan importante que realmente están compartiendo datos. Creo que algo de eso funciona bastante bien. El área en la que espero que mejoren es la forma en que presentan la información del presupuesto. Esa es una de las mayores banderas rojas para nosotros.

“Todavía es difícil obtener una transparencia total en la información del presupuesto, pero creo que hay formas en que se puede presentar de manera que los padres puedan entender mucho más fácilmente hacia dónde van los fondos”, agregó Braude. “Pienso que podría presentarse de una manera que en realidad colapsa las categorías de gastos en algo que sea significativo para los padres. Creo que si pudiéramos decir cuánto dinero va a cada escuela, sería de gran ayuda “.

Oscar Lafarga, director ejecutivo de la Oficina de Datos y Responsabilidad del distrito, quien también habló con la junta durante la presentación del catálogo de datos, dijo que el distrito está trabajando para alinear el cuadro de mandos actual del LCAP con el Tablero de Datos.

El cuadro de mandos del distrito del Plan de Responsabilidad de Control Local (LCAP) incluye información sobre los resultados de los estudiantes según lo exige la ley estatal, la Fórmula de Financiación del Control Local, que permite a las escuelas recibir fondos adicionales para grupos de estudiantes con mayores necesidades, como los estudiantes de inglés y los de bajos ingresos.

Lafarga también dijo que el distrito informará a los padres sobre la incorporación más reciente del portal del Catálogo de Datos  de la misma manera que lo hizo con el lanzamiento del tablero del distrito: contactando directamente a los distritos locales, administradores escolares, centros de padres y a través de los comités de padres del distrito. Dijo que hay una línea directa de datos abiertos que también está en español: llame al (213) 481-3300, de lunes a viernes, de 8 a.m. a 4 p.m.

“Estamos explorando el trabajo con la ciudad y otros terceros, y estamos comenzando a llegar a grupos de asesoramiento de padres de la comunidad para averiguar qué información quieren ver en este recurso”, dijo.

Cómo utilizar el sitio web de Open Data Dashboard:

Cuando visite el portal de Open Data, Disponible en español, haciendo clic aquí, verá en la parte superior de la página estos temas: Datos Demográficos del Estudiante, Asistencia, Resultados del Estudiante, Preparación para la Universidad y Carreras y Perseverancia Universitaria.

Para encontrar su escuela, vaya a las pestañas debajo de los primero cuadros gráficos de clicen “Escuelas”, luego escriba en el campo de búsqueda el nombre de la escuela. La información sobre esa escuela se presentará en una sola fila. En la esquina superior derecha  encontrará dos opciones: “Lista de escuelas” y “Lista de todos los indicadores de escuelas”. Haga clic en la última para ver todos los “Resultados de los estudiantes” disponibles.

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