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EN EXCLUSIVA: La Secretaria de Educación Betsy DeVos pide un mayor compromiso con el éxito de los aprendices de inglés y se compromete a garantizar la educación de los niños inmigrantes

Esmeralda Fabián Romero | June 24, 2019



Betsy DeVos,  Secretaria de Education de los EE.UU.  (Foto: Getty Images)

Durante una visita al sur de California el mes pasado, la Secretaria de Educación de EE. UU., Betsy DeVos, abordó las necesidades educativas de la comunidad latina, solicitando una mayor responsabilidad para que las escuelas ayuden a los estudiantes que aprenden inglés a tener éxito. También habló de garantizar los derechos de los estudiantes inmigrantes y de alentar a los estudiantes aprendices de inglés a ser bilingües.

“El enfoque sobre el beneficio de tener un dominio de dos idiomas tiene que ser parte de esa discusión aquí en California”, dijo DeVos a LA School Report el mes pasado en su primera entrevista con los medios de California. Ella compartió que después de reunirse con estudiantes de inglés en otras partes del país, escuchó que “estaban hablando mucho más sobre el bilingüismo y el beneficio que los jóvenes tienen en sus carreras futuras”.

En California, casi el 20 por ciento de todos los estudiantes de escuelas públicas están clasificados como estudiantes aprendices de inglés. En los últimos tres años, los aprendices de inglés casi no mostraron crecimiento en los puntajes de las pruebas estatales, a pesar de que el estado ha canalizado más fondos a los distritos escolares con un alto número de aprendices de inglés y otros alumnos desfavorecidos.

El rendimiento de los estudiantes de inglés es el más bajo entre todos los  subgrupos de estudiantes, incluso más bajo que el de los estudiantes que reciben educación especial  aquellos en situación de pobreza.

El año pasado, en todo el estado, obtuvieron menos de 1 punto porcentual de las calificaciones de las pruebas del año anterior. Menos del 13 por ciento de los estudiantes de inglés eran competentes en lectura y matemáticas. En cada uno de los últimos tres años, menos del 4 por ciento de los aprendices de inglés del distrito escolar de Los Ángeles (LAUSD) eran competentes en lectura y menos del 6 por ciento en matemáticas.

“Claramente es un problema muy importante para California, Texas y muchos estados que tienen muchos estudiantes de inglés. Estamos muy comprometidos con apoyar a los educadores y tener altas expectativas para todos los estudiantes ”, dijo DeVos. “Siento que en muchos lugares ha habido mucha confusión sobre el progreso en esa área. Los padres necesitan transparencia para saber cómo están sus hijos “.

Dijo además que se debe hacer “algo drásticamente diferente” para ayudar a los estudiantes más vulnerables en el sistema educativo, incluidos los estudiantes de inglés y los estudiantes de bajos ingresos y de minorías.

“Hemos hecho lo mismo durante más de un siglo, y en los últimos 50 años hemos gastado más de un billón de dólares a nivel federal para tratar de cambiar las cosas para quienes se encuentran en el último escalón. Esos resultados y esos resultados no han cambiado. Esas brechas no se han reducido en absoluto “, dijo.

“Tenemos que hacer que todo el mundo vaya en la misma dirección en su máximo potencial a largo plazo. Cuando estamos 24, 25 y 40 en el mundo en comparación con otros países en ciertas áreas académicas, no es aceptable. Estados Unidos debe continuar liderando el mundo, y solo podemos hacerlo cuando todos los estudiantes tengan la oportunidad de contribuir de manera significativa”.

DeVos también habló sobre los estudiantes indocumentados y los “Soñadores”, aquellos que llegaron a este país siendo infantes y han sido protegidos bajo el programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia. DACA fue establecida por una orden ejecutiva del ex presidente Barack Obama para proteger a casi 1 millón de jóvenes indocumentados de la deportación, pero fue rescindida en 2017 por el presidente Donald Trump. DACA se omitió de la nueva política de inmigración de Trump, que se anunció el mes pasado.

Una corte federal de apelaciones dictaminó también el mes pasado que el Departamento de Seguridad Nacional de los EE. UU. Violó la ley al terminar con DACA. A principios de este mes, el 4 de junio,a Cámara de Representantes aprobó la Ley de Sueño y Promesas de los Estados Unidos, que brindaría a los beneficiarios de DACA un camino hacia la ciudadanía, aunque enfrenta una batalla cuesta arriba en el Senado y una amenaza de veto de Trump.

Un nuevo informe sobre “Los Inmigrantes y la educación en California” publicado por el Instituto de Políticas Públicas de California, encontró que tres cuartos de los Californianos están preocupados por el impacto que puede tener la aplicación de la ley de inmigración en los estudiantes.

DeVos dijo que su función es asegurarse de que “se cumpla la ley y de que todos los estudiantes tengan esa oportunidad” en la educación K-12.

“Creo que con respecto a la discusión sobre la política de inmigración, es el comienzo de una discusión. Creo que es una propuesta que se está discutiendo y, por supuesto, tendrá mucho debate, y espero que haya mucho debate en el Congreso “, dijo.

DeVos también habló sobre los derechos de los padres a elegir la mejor escuela para sus hijos, particularmente en el clima educativo actual en California, donde la legislatura estatal está debatiendo las principales restricciones en las escuelas autónomas o charter.

Lo que comenzó como un paquete de cuatro proyectos de ley sobre escuelas charter en California se ha reducido a la mitad, ya que se retiraron las leyes de la Asamblea y el Senado que buscaban limitar los estatutos y colocar una moratoria sobre su futuro crecimiento.

Uno de los proyectos de ley ya aprobados por la Asamblea requeriría que todas las escuelas autónomas aprobadas por un distrito estén ubicadas dentro de los límites del distrito. El segundo proyecto de ley, también aprobado por la Asamblea, otorga a los distritos escolares locales la autoridad exclusiva para aprobar nuevas escuelas autónomas y considerar cómo las nuevas escuelas afectarían el presupuesto del distrito en el proceso de aprobación.

Los proyectos de ley, ambos en espera de la acción en el Senado, han sido impulsados ​​agresivamente por los sindicatos de docentes que han culpado abiertamente a las cartas de las escuelas públicas por falta de fondos.

DeVos dijo que cree que “debería haber más escuelas autónomas, no menos”.

Las escuelas charter son escuelas públicas que operan con más flexibilidad y autonomía que las escuelas operadas por el distrito, y la mayoría de sus maestros no están afiliados. Aproximadamente 1 de cada 10 estudiantes matriculados en las escuelas públicas del estado asisten a una escuela autónoma. Según la Asociación de Escuelas Autónomas de California, en el otoño de 2016, las 1,254 escuelas autónomas de California inscribieron a 602,837 estudiantes. Según los datos de CCSA, actualmente hay 73,000 niños que están en una lista de espera para escuelas autónomas independientes en el estado.

DeVos dijo que su mensaje para los padres de estudiantes en las escuelas charter de California es: “Los alentaría a que se expresen y se comuniquen con sus legisladores. Hagan oír sus voces “.

DeVos ha establecido su agenda educativa en torno a la expansión de la opción escolar, incluidos los cupones escolares y otras alternativas a las escuelas tradicionales, y más recientemente su propuesta de beca de crédito fiscal de $5 mil millones, Becas de Libertad Educativa o Education Freedom Scholarships.

Cuando se le pidió que explicara esa política a los padres, DeVos dijo: “La propuesta ayudará a que más niños reciban una  mucho mejor educación. Ese es el resultado final. El vehículo para hacer eso es un crédito fiscal federal al que los individuos y las empresas podrían contribuir voluntariamente, por lo que antes de que sus dólares de impuestos se conviertan en dólares de impuestos federales, contribuyen a las organizaciones que otorgan becas según lo definen los estados que deciden participar.

“Los estados luego formulan un programa o programas para capacitar a los padres y estudiantes a tomar una decisión en su educación K-12. Ahora, hemos alentado a las personas a pensar de manera muy amplia acerca de cómo puede verse eso. California, por ejemplo, podría decidir que mejorar las oportunidades de educación profesional o técnica y las oportunidades de aprendizaje es una buena dirección. O tal vez proporcionar más opciones de preescolar … ”

Y agregó: “Las oportunidades para diferentes tipos de aprendizaje y diferentes tipos de entornos deben ser más abundantes para los estudiantes en California y para los estudiantes en todo el país”, dijo DeVos y defendió sus políticas de “libertade educación” de aquellos que se oponen a opciones educativas alternativas  y que se refieren a ellas como una forma de “privatizar” la educación pública.

“Ni siquiera sé lo que eso significa”, dijo DeVos sobre la privatización. Aquellos que se oponen a la elección de escuela “ni siquiera entienden realmente qué es la elección de educación, qué es la libertad de educación de elección de escuela”.

DeVos cree que hay un apoyo más amplio para la elección de la escuela de lo que la mayoría de la gente piensa, pero la oposición está “gritando más fuerte de lo que lo han hecho durante mucho tiempo”, dijo. “Creo que la libertad de educación es inevitable”.

Ella dijo que quiere que los padres de California sepan que se enfoca en estudiantes individuales, no en escuelas, y también en capacitar a los padres para decidir cuál es la mejor opción para la educación de sus hijos.

“En este momento, muchos padres ni siquiera tienen la oportunidad de decidir eso. Y si decides que tu escuela asignada es la adecuada, nadie está sugiriendo que hagas algo diferente. Pero debe tener la libertad de tomar esa decisión y tomar otra decisión si eso es lo correcto para su hijo “, dijo DeVos.

“Estoy por tu hijo. Estoy por tus hijos. Y quiero las mejores oportunidades de educación para ellos según lo definido por usted, el padre. Quiero que usted, como padre, pueda tomar una variedad de opciones. Si su hijo aprende mejor con mucha actividad y tiempo para correr, si su hijo aprende de manera diferente que su hija, o si un hijo aprende de manera diferente que otro hijo, ¿por qué deberían estar todos en el mismo lugar, aprender de la misma manera y estar obligado a ajustarse a lo que dicta el sistema?

DeVos concluyó: “Reconozco que las escuelas tienen que cambiar. La educación necesita cambiar ”.

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