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La Prep KIPP de Los Ángeles en Boyle Heights nombrada Escuela “Listón Azul Nacional”

Craig Clough | October 21, 2016



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Carlos Lanuza, Líder de la Escuela Prep KIPP LA con algunos de sus estudiantes. (Cortesía: KIPP)

La Escuela Preparatoria para el Colegio KIPP de Los Ángeles en Boyle Heights ha sido nombrada una Escuela Nacional de Listón Azul (Blue Ribbon) por el Departamento de Educación de EE.UU.. La designación fue dada a 279 escuelas públicas en todo el país y es considerado el más alto honor que el gobierno federal puede otorgar a una escuela.

KIPP LA Prep es una escuela secundaria pública autónoma independiente (charter) que da servicio principalmente a un cuerpo de estudiantes Latinos y fue una de tan sólo dos escuelas del Distrito Unificado de Los Ángeles (LA Unified) que recibió la distinción a la par de la escuela Primaria Wonderland Elementary, una escuela tradicional del Distrito. El año pasado la KIPP Raíces, una escuela primaria, fue la única escuela del Distrito Unificado de LA, ya sea chárter o tradicional, que fuera recipiente de este honor y fue la primera escuela de la organización de Escuelas KIPP LA a la que se le otorgó el Listón Azul.

Noventa y cuatro por ciento de los estudiantes de Prep KIPP LA califican para almuerzo gratis o a precio reducido, pero el reconocimiento Listón Azul o “Blue Ribbon” la nomina como “escuela de alto rendimiento ejemplar”, es decir, se reconoce como una escuela superior a nivel nacional, no sólo como una escuela superior para estudiantes de bajos ingresos.

“Esto es lo que nosotros decimos constantemente a nuestros estudiantes, y es que no sólo estamos compitiendo contra las escuelas del barrio, estamos compitiendo con el resto del mundo, con el resto de la población, y que este siempre ha sido nuestro enfoque”, aseveró el Líder de la Escuela Carlos Lanuza.

KIPP LA Prep es una de las 33 escuelas de California a las que se les otorgó el Premio Nacional Blue Ribbon (Listón Azul) y una de 29 escuelas públicas de California.

“Recibimos la nominación el año pasado y trabajamos en todos los requerimientos en la solicitud y las llamadas y las puntuaciones, y luego este año recibimos la llamada en que nos anuncian, ‘Oye, ganaste el Premio Blue Ribbon (Listón Azul)’”, dijo Lanuza. “Quiero mencionar que fue una reivindicación para nuestra comunidad. Es una sensación tan grata para Boyle Heights, el que merezcan una escuela de calidad. Y creo que nuestra comunidad sabe que somos una escuela de calidad, pero este reconocimiento le pone el sello”.

La escuela comenzó en 2003 en el barrio de Lincoln Heights y tuvo que cambiar su locación en varias ocasiones antes de firmar un contrato de arrendamiento por 25 años.  Este contrato se firmó hace ocho años en su ubicación actual, que solía ser una fábrica de tortillas. Lanuza, quien también comenzó a trabajar en la escuela hace ocho años y ha sido Líder de la Escuela por cinco, declaró que una locación permanente permitió a la escuela expandir su enfoque.

“Hemos creado esta hermosa escuela y entonces todo nuestro enfoque cambió de ser únicamente académico, donde todo era academia, academia, academia, a un enfoque de niño integral para asegurarnos  de que los estudiantes no sólo tengan las oportunidades de un alto nivel académico, sino que también estas oportunidades abarquen la música, el arte, danza, programas opcionales y de enriquecimiento”, mencionó.

Steven Almazán es un estudiante graduado en la Universidad de Berkeley y enseñó educación especial durante varios años en la Prep KIPP Academia Sol en el Este de Los Ángeles. Almazán creció cerca de la ubicación actual de Prep KIPP LA y en un reciente blog post recordaba los tiempos en que se llenaba del aroma de las tortillas al pasar junto a la fábrica en el camino a su escuela. No se había percatado de que la fábrica se había convertido en una escuela hasta que vio a la KIPP LA Prep aparecer en el documental del 2010 “Waiting for Superman” (Esperando por Superman) cuando estaba en la universidad. Al ver el trabajo que se estaba realizando en KIPP, dijo, “lo impulsó a querer trabajar para KIPP”.

“Es realmente difícil encontrar escuelas que puedan proporcionar una educación excelente en Boyle Heights. Normalmente escuchamos que si quieres una buena educación hay que ir fuera del barrio”, declaró Almazán. “El hecho de que una de las mejores escuelas de la nación está ahora en Boyle Heights es un gran testimonio de la labor que se ha hecho en KIPP”.

Almazan añadió, ” En la Prep KIPP LA, me siento fuera de todas las escuelas KIPP en Los Ángeles, que tienen una gran cantidad de maestros que han estado ahí desde el principio y una gran cantidad de maestros que han creado esencialmente su contenido”.

Lanuza dijo que incluso cuando la escuela comenzó a agregar más optativas, las puntuaciones API de la escuela siguieron aumentando y la escuela ha tenido un puntaje extremadamente bueno en las pruebas de Evaluación de Rendimiento y Progreso de Estudiantes de California (CAASPP por sus siglas en Inglés), que comenzaron el año pasado. En las pruebas de 2016, el 72 por ciento de los estudiantes de Prep KIPP LA igualó o superó el estándar de la prueba de Artes en Inglés, y el 74 por ciento igualó o superó el estándar de matemáticas. En la misma prueba, el 39 por ciento de los estudiantes del Distrito Unificado de Los Ángeles (LA Unified) en las escuelas tradicionales igualó o superó el estándar de Inglés y 28 por ciento igualó o superó el estándar de matemáticas.

“Poner al día a los estudiantes en su primer año y mantener el estándar a un nivel alto es un aspecto primordial de por qué sus estudiantes están logrando tanto”, Lanuza dijo.

“Por lo general nos llegan estudiantes que están leyendo con un retraso de dos o tres grados escolares, por lo que nos aseguramos de que estamos haciendo las intervenciones, realizando la tutoría y haciendo la re-enseñanza para que los niños suban al nivel de su grado”, mencionó Lanuza. “Y luego, una vez que llegan hasta 6º grado acceder al contenido del curso, simplemente explotando a partir de ahí. Nos aseguramos de tener un alto nivel de matemáticas. En realidad enseñamos Geometría y Álgebra II, que no es común para las escuelas secundarias”.

Lanuza también mencionó que, si bien sus estudiantes parecen contentos de que la escuela ha recibido el premio, pudiera ser que no comprenden la importancia de este hecho.

“Ellos son felices y están orgullosos y parte de mí piensa que no alcanzan a comprender la magnitud de esto”, dijo. “Todos los días les decimos que están demostrando lo que es posible, lo que los niños Latinos en Boyle Heights pueden lograr. Y nos toman la palabra, pero yo creo que ni aun así ellos comprendan la magnitud de lo que realmente significa este premio”.


Traducción al Español financiada por The Eli and Edythe Broad Foundation. LA School Report mantendrá el control editorial absoluto sobre el contenido.

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