In Partnership with 74

Historias de esperanza: Asamblea comunitaria del poder de la educación en el Este de Los Ángeles

Sarah Favot | October 28, 2016



Support LA School reports year-end campaign. All donations will be matched dollar for dollar.

panel-mary-najera-elac-founders-1-320x240

María Nájera

María Nájera ni siquiera sabía lo que era una escuela autónoma (chárter) cuando inscribió a su hijo a la  primera Escuela Pública de Green Dot, pero dentro de los siguientes dos años se había transformado la vida de su hijo, quien estaba al borde de caer en una vida de pandillas y de drogas.

Nájera contó la historia de su familia el Martes por la noche en una asamblea de la comunidad en el East Los Angeles College (Colegio del Este de los Ángeles), al que asistieron cerca de 120 personas y que fue organizado por  The 74 y LA School Report  para celebrar el lanzamiento de LA School Report en Español y “The Founders: Inside the revolution to invent (and reinvent) America’s best charter schools”(“Los Fundadores: Dentro de la revolución de inventar (y reinventar) las mejores escuelas autónomas de los Estados Unidos”,) un libro publicado recientemente por The 74.

Nájera dijo que escuchó acerca de Green Dot a través del Padre Gregory Boyle, el fundador de Homeboy Industries. A pesar de que el Padre Boyle no le pudo explicar lo que era una escuela chárter tampoco, ella hizo su solicitud, junto con otros 440 padres.

“Estuve presente durante toda la lotería, una lotería en la cual nuestras esperanzas pendían de un hilo. Tuve la fortuna de que mi hijo había entrado. Su amigo no lo consiguió”, confesó ella, con la voz quebrada por la emoción.

“Ese fue mi momento ‘aha’ (de iluminación), cuando vi la transformación que mi hijo logró en dos años, pasar de tener grados reprobatorios en todas las asignaciones y estar siendo arrastrado literalmente al mundo de las pandillas. En dos años, se las arreglaron para conseguir que lograra ser parte del club 3.0”.

Su hijo, ahora un joven de 27 años, se graduó de la universidad en Ingeniería de Audio y Administración de Empresas.

“Tuve una experiencia que transformó mi vida en mi comunidad con mis propios hijos”, dijo Nájera.

Ella se preguntaba por qué otros niños de las Escuelas Green Dot no tenían acceso a las mismas oportunidades, así que decidió convertirse en un miembro fundador de la Unión de Padres para abogar por mejores escuelas y para involucrar a más padres.

Nájera fue parte de un panel de discusión con Steve Barr, fundador de las Escuelas Públicas Green Dot y candidato a la Alcaldía; Ref Rodríguez, miembro de la Junta del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles  y co-fundador de las escuelas chárter Partnerships to Uplift Communities (Asociaciones para Elevar las Comunidades); Malka Borrego, fundadora de las Escuelas Chárter Equitas Academia; Erica Rosales, una maestra fundadora de la escuela Secundaria chárter Ánimo Leadership (Liderazgo Ánimo) en Inglewood y Carmen Ávalos, ex maestra y miembro de la Junta de Síndicos de la Universidad de Cerritos. El debate fue moderado por Alma Márquez.

Los Ángeles cuenta con 228 escuelas autónomas independientes, con el 16 por ciento de la matrícula de los escolares de la Ciudad, el mayor número de escuelas chárter de cualquier ciudad del país.

Las escuelas chárter han dominado los titulares en las últimas semanas. La Junta del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles rechazó la renovación de cinco escuelas chárter. El Sindicato de Maestros de Los Ángeles, UTLA, publicó una plana completa el Domingo en el diario Los Angeles Times pidiendo a la Asociación de Escuelas Chárter de California que convoque a un debate público sobre el “impacto total” de las escuelas chárter en Los Ángeles.

Richard Whitmire, autor de “Los Fundadores”, comentó a la audiencia que él recorrió todo país investigando para su libro, pero que había pasado la mayor parte de su tiempo en California.

“Lo que pudiera sorprender a las personas que piensan que las chárter comenzaron en Minnesota”, mencionó.

El libro examina escuelas chárter de alto rendimiento, que están dentro del 20 por ciento superior. En el libro, él describe cómo Don Shalvey, ex superintendente del Distrito Escolar de San Carlos en Silicon Valley y Reed Hastings, quien fundara más adelante Netflix, trabajaron juntos en 1998 para ampliar la Ley de Escuela Autónoma (Chárter) que limitó el número de chárter en el Estado a 100.

Entre sus muchos perfiles de líderes precursores de escuelas chárter, el libro se adentra en la historia de Barr detrás de la fundación de las Escuelas Públicas Green Dot y la trayectoria de  Borrego para establecer las Escuelas Chárter Equitas Academy en Pico-Union.

Whitmire también detalla cómo California se convirte en la cuna de las organizaciones de gestión (de administración) que permite a las chárter replicarse y es origen de los modelos de financiamiento de arranque al estilo Silicon Valley para las escuelas autónomas (chárter).

“California es el epicentro de todo esto”, mencionó.

Durante el debate, los panelistas compartieron sus historias sobre la forma en que se involucraron con las escuelas autónomas y lo que los padres pueden hacer para ayudar a mantener más escuelas de alta calidad.

town-hall-panel-mary-tearsRodríguez dijo que pensó en fundar una chárter después de haber escuchado a una niña confesarle a su madre que tenía miedo de ir a la escuela Secundaria Nightingale en el Noreste de Los Ángeles, que tenía cerca de 4,000 estudiantes, porque había escuchado que golpeaban a los niños en el baño.

“Eso cambió mi manera de pensar”, dijo. “Fuera o no cierto, el hecho es que ella pensaba que era cierto y que iba a entrar en una escuela Secundaria en la que no se sentía segura.”

Rodríguez citó retórica sobre niños que son “robados” del Distrito Escolar Unificado de Los Los Ángeles por las chárters  y sobre la privatización corporativa de las escuelas públicas.

“Esto es realmente acerca de la desesperación por no ser escuchados y de un sistema que no funciona para todo el mundo”, dijo.

Borrego, que trabajó como maestra en el Distrito Unificado de Los Ángeles, mencionó que cuando se le preguntó a los padres de su clase de 35 alumnos de segundo grado, por qué sus hijos no estaban haciendo su tarea de Matemáticas, los padres le pidieron que les mostrara cómo podían ayudar a sus hijos. Luego, los estudiantes empezaron a terminar su tarea.

“Realmente no pude crear el impulso en el sistema público que pudiera mantener a los estudiantes a través de la trayectoria”, aseveró.

Volvió al barrio en el que creció, ha fundado tres escuelas y se está abriendo una cuarta escuela en 2017. Ella quiere cambiar la conversación de Pico-Unión.

“Nuestras familias tienen que luchar por una educación”, dijo Borrego.

Karla Salazar, una escéptica de las escuelas chárter, como se describe a sí misma, y miembro de la Junta de Families in Schools (Familias en las Escuelas) estuvo presente en el evento. Ella aseguró que desde el principio sintió que las chárter tenían la influencia de los ricos, blancos, que vinieron a “salvarnos”.

Pero dijo que encontró las historias de los padres muy poderosas.

La respuesta de Nájera a las personas que dicen que los operadores de las chárter, como Barr, están haciendo millones es: que les pagan más.

“Como padre, no me gusta escuchar que digan que él es un hombre blanco, rico, que entró y se hizo cargo, no me importa. Si él hubiera sido un marciano de Marte y fuera verde, si logra educar a nuestros hijos y los pone en camino a la universidad … no me importa “, aseguró.

Barr, que no tenía experiencia en la educación, pero era una fuerza de organización política que co-fundó Rock the Vote (Mueve el Voto) a principios de 1990, se involucró con Shalvey y Hastings en su lucha para ampliar la ley sobre las escuelas autónomas.

Dijo que fue mentor de niños en en la Escuela Secundaria Jordan, que tenían evaluaciones B, pero que eventualmente abandonaban la universidad. Cuando leyó en un artículo de Los Angeles Times en 1997 que hablaba de que Los Ángeles tenía un déficit de 100 escuelas secundarias para poder servir a la población y que el área con mayor necesidad era Lennox, trabajó con el boxeador Oscar de la Hoya para establecer una Escuela Preparatoria Green Dot.

“¿Cómo podemos escalar lo que funciona? Ese es el mayor paradigma político de nuestro tiempo “, dijo Barr, añadiendo que la gente debiera estar preocupada por todas las escuelas de Los Ángeles.

Dijo que la afluencia de inmigrantes que llegan a Los Ángeles, que tienen distintos niveles y habilidades y el bajo presupuesto dedicado a cada alumno que el Estado invierte en educación en comparación con otros Estados, se ha permeado para crear una fuerza poderosa para las escuelas chárter en LA.

“Esto es lo más cercano que hay a un movimiento en el país”, mencionó.

Rodríguez alentó a la gente a votar en las elecciones de la Junta Escolar en Marzo, sin nombrar a candidatos determinados, además de Mónica García, quien se postula para reelección en el Distrito 2.

“Si tenemos una persona más, que realmente pudiera ayudar a proyectar cómo crear un programa que realmente ayude a los niños y que tenga a los niños como prioridad”, dijo. “Eso sería poderoso para nosotros”.

María Elena Yepes, una maestra retirada de East Los Angeles College (Colegio del Este de Los Ángeles) y ex miembro de la Junta de Educación del Condado de Los Ángeles, asistió al evento y mencionó que le agradaba que los panelistas y miembros de la audiencia discutieron algunas de las complejidades en la educación y las escuelas chárter, incluyendo el “aislamiento regional de las personas”.

“Un Chicano-Latino que vive en Mt. Washington no tiene la misma experiencia que un Chicano-Latino que vive en Lincoln Heights o en Boyle Heights”, ella dijo.

Corri Ravare, Director de Operaciones de Escuelas Públicas Extera, dijo que quería tener más eventos como las asambleas de la comunidad.

“Me gustaría que pudiéramos ver estos eventos ocurriendo por toda la Ciudad, con este tipo de asistencia, donde la gente puede escuchar directamente. Las historias personales eran buenas.”


Traducción al Español financiada por The Eli and Edythe Broad Foundation. LA School Report mantendrá el control editorial absoluto sobre el contenido.

Leer siguiente