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Prop. 58 al rescate? Los estudiantes de Inglés del Distrito Escolar de Los Ángeles se quedan atrás de otros Distritos grandes de California

Craig Clough | November 11, 2016



Estudiantes del programa de inmersión bilingüe en la Academia Vista del Valle en San Fernando

Estudiantes del programa de inmersión bilingüe en la Academia Vista del Valle en San Fernando

Ahora que los votantes de California han aprobando la Proposición 58 esta semana, millones de estudiantes ahora tendrán un mayor acceso a la educación bilingüe. Esta es especialmente una buena noticia para el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, en donde los Estudiantes del idioma Inglés del Distrito se están rezagando significativamente en comparación a sus compañeros en otros Distritos grandes en el Estado en las pruebas estandarizadas más recientes

Mientras que LA Unified tenía planes de expandir la educación bilingüe con o sin Prop. 58, el proceso ahora será simplificado, ya que las escuelas serán libres de ofrecer recomendaciones a los padres sobre la educación bilingüe, y los padres no estarán obligados a firmar un formulario de exención (waiver form).

Los líderes de LA Unified anunciaron orgullosamente la mejora en el rendimiento general del Distrito en las pruebas estandarizadas del Estado en una conferencia de prensa en el mes de Agosto, ya que sus estudiantes mostraron progreso tanto en las Artes del idioma Inglés como en Matemáticas. La Superintendente Michelle King señaló que los aumentos “representan algunas de los mayores progresos que se lograron entre los  Distritos urbanos de California”.

Pero una estadística que no se mencionó, y que ciertamente no es digna de elogio, fue la relativa al desempeño de los Estudiantes de Inglés (English Language Learners—ELLs) en comparación con otros Distritos urbanos.

Mientras que el Distrito, el Estado y muchos sub-grupos vieron crecimiento en la Evaluación del Rendimiento y Progreso Estudiantil de California (CAASPP por sus siglas en Inglés)—también conocidas como Smarter Balanced tests (Pruebas Más Inteligentes y Equilibradas)—el crecimiento en los ELLs en LA Unified estaba prácticamente estancado, y entre los 10 distritos de mayor tamaño en el Estado, estaban empatados en último lugar en las pruebas tanto de Matemáticas como de las Artes del idioma Inglés (English Language Arts—ELA).

“Al final del día, es un hecho que no nos complace el desempeño de los estudiantes de Inglés y que definitivamente algo tenemos que hacer para mejorarlo”, expresó Hilda Maldonado, Directora de la División Multilingüe y Multicultural de LA Unified.

  • Leer más: Los programas de inmersión bilingüe crecerán en LAUSD con o sin la Propuesta 58

 

Tres por ciento de los Estudiantes de Inglés (ELL) en LA Unified 0btuvieron puntajes que los califican como competentes, que cumplen o que exceden el estándar en la prueba ELA, y 6 por ciento fueron competentes en Matemáticas, números que reflejan únicamente un solo punto porcentual en el puntaje de Matemáticas a lo largo  del año pasado. A nivel Estatal, 13 por ciento de los estudiantes de Inglés fueron competentes en la prueba ELA y 12 por ciento fueron competentes en la prueba de Matemáticas. En San Diego, el índice de competencia de los Estudiantes de Inglés  fue de 25 por ciento en la prueba ELA, que resultó ser el primer lugar entre los 10 Distritos de mayor tamaño, y 23 por ciento en la prueba de Matemáticas, que fue el segundo. En San Francisco, 20 por ciento de sus Estudiantes de Inglés calificaron como competentes en  Inglés, que fue el segundo más alto, y 27 por ciento calificaron como competentes en Matemáticas, que resultó ser el puntaje más alto.

LA Unified, siendo el Distrito de mayor tamaño en el Estado, con más de 557,000 estudiantes—sin contar a los estudiantes matriculados en escuelas independientes— cuenta además con el mayor número de Estudiantes de Inglés con más de 141,000 ó  aproximadamente 25 por ciento del cuerpo estudiantil. LA Unified sobrepasa a todos los demás Distritos, ya que San Diego, siendo el segundo más grande, tiene aproximadamente 130,000 estudiantes, 19 por ciento de los cuales estudian Inglés y San Francisco, con aproximadamente 55,000 estudiantes, en el que 30 por ciento son ELLs.

“Definitivamente es válido que se nos compare con otros Distritos escolares … pero somos tres o cuatro veces más grandes que todos los demás, de tal modo que poder impactar a todo un sistema requiere de nosotros  un esfuerzo muchísimo mayor”, añadió Maldonado.

Cuando se le pidió a Christina Wong, Asistente Especial del Superintendente en San Francisco, que explicara el por qué del tan buen desempeño de los estudiantes de Inglés en San Francisco, ella mencionó que el Distrito cuenta con una inversión a largo plazo en programas de aprendizaje de Inglés y que está típicamente más adelantado a otros Distritos.  Esta inversión fue originada por un juicio entablado en los años 1970’s.  En el caso Lau vs Nichols, la Suprema Corte de California dictaminó que San Francisco Unified estaba privando a los Estudiantes de Inglés de sus derechos civiles al brindarles una educación inapropiada. Como resultado de este fallo, por décadas San Francisco ha estado invirtiendo en el desarrollo de programas para Estudiantes de Inglés.

(Desempeño de Estudiantes de Inglés en la Prueba CAASPP ELA del 2016.)

“Tenemos el  decreto de consentimiento de Lau vs. Nichols de los 70’s, y desde entonces San Francisco debe garantizar que sus Estudiantes de Inglés tengan acceso al plan de estudios básico (core curriculum)”, afirmó Wong.  “Así que básicamente el Distrito necesitaba encontrar la forma de apoyar a los Estudiantes de Inglés, garantizando que tuvieran acceso adecuado, y una manera de hacerlo fue desarrollar y mejorar los programas bilingües de manera que los estudiantes tuvieran acceso al contenido principal”.

Un estudio de Stanford en 2014 reveló que el uso de programas bilingües y de doble lengua para el aprendizaje de idiomas es más efectivo a largo plazo para Estudiantes de Inglés. “Los resultados muestran que mientras que los estudiantes en programas de inmersión en Inglés tienen mejor desempeño en el corto  plazo, a largo plazo los estudiantes en aulas instruidos en dos idiomas no sólo se emparejan con sus compañeros en programas de inmersión en Inglés, sino que eventualmente los superan tanto académica como lingüísticamente”, resaltó el estudio.

San Francisco, como resultado de su enfoque a largo plazo en Estudiantes de Inglés, cuenta con muchos más programas  bilingües y de doble idioma que LA Unified, lo cual puede explicar su alto rendimiento. Aproximadamente 30 por ciento de los ELLs de San Francisco están matriculados en programas bilingües o de doble idioma, en comparación con LA Unified, que tiene menos de 2 por ciento de ELLs matriculados.

“Pienso que es simplemente parte de la historia (de San Francisco) servir a sus poblaciones con diversos idiomas en comparación con la forma que ha sido para LAUSD”,  mencionó Maldonado.

En San Diego, señalar las razones del éxito no fue tan sencillo como en San Francisco. Cindy Marten, Superintendente de San Diego Unified, quien está en su cuarto año al frente del Distrito, lo resumió simplemente como trabajo arduo y enfoque.

“No creemos en soluciones mágicas ni en arreglos al vapor. No consideramos que los niños son puntajes de prueba. Creemos que cuando te conectas con los niños donde están, reconoces sus fortalezas y capacidades, ves el idioma como una fortaleza y un acierto, y apoyas a los niños en el salón de clases en lugar de someterlos a programas suplementarios de enriquecimiento e instrucción (pullout programs)”, aseguró Marten.

De los estudiantes de Inglés en San Diego, aproximadamente 11 por ciento están matriculados en programas de doble idioma o bilingües.  Marten expresó que un cambio clave que el Distrito ha implementado en los últimos años es proporcionar a cada maestro capacitación específica en técnicas de enseñanza para Estudiantes de Inglés.

“Tenemos una visión de que cada maestro debe ser  experto en Estudiantes de Inglés. Así es que tenemos maestros de apoyo para Estudiantes de Inglés, siendo nuestro modelo que el experto ayude a todos y cada uno de los maestros en cada escuela a convertirse en experto en el salón de clases”, prosiguió Marten.

Algunos críticos han señalado los problemas de los Estudiantes de Inglés en LA Unified como uno de enfoque presupuestario.  Este mismo año, el Distrito perdió su apelación al Departamento de Educación de California respecto a cómo gasta cientos de millones de dólares en fondos estatales  que se supone son dirigidos a sus estudiantes más  necesitados, incluyendo los Estudiantes de Inglés. De acuerdo al Estado, el uso por  parte de LA Unified de $450 millones durante los últimos dos años fiscales en educación especial no justifica la necesaria inversión en tres sub-grupos necesitados—juventud adoptiva o en casas de crianza, Estudiantes de Inglés y estudiantes de bajos ingresos—aún cuando el Distrito insiste en que así lo hizo.

La Ley estatal requiere dedicar fondos adicionales a estos grupos así como proveer dinero estatal extra para ellos, y la resolución esencialmente encontró que el Distrito estaba recurriendo a contabilidad creativa para disimular que está defraudando el propósito de estos fondos con la finalidad de ayudar a balancear las finanzas.

El Distrito ha sido también el blanco de una demanda el año pasado sobre cómo se gastaron los fondos en disputa,  y un estudio llevado a cabo en el año 2015 por UC Berkeley  y la coalición de Comunidades para el Éxito de Estudiantes de Los Ángeles (CLASS por sus siglas en Inglés) también reveló que el grueso de los dólares de la Fórmula de Financiamiento de Control Local (Local Control Funding Formula—LCFF) “se ha filtrado en el presupuesto base del Distrito con…poca consideración visible para los estudiantes que generan los nuevos dólares”.

LA Unified no tuvo ningún comentario inmediato respecto al dictamen del Estado, pero en respuesta al litigio en 2015, el Distrito declaró: “Creemos que este grupo ha malinterpretado la Fórmula de Financiamiento de Control Local. La Legislatura claramente ha otorgado a los Distritos escolares—que atienden predominantemente a estudiantes de bajos ingresos, juventud adoptiva o en casas de crianza y Estudiantes del idioma Inglés—el más alto grado de flexibilidad en la determinación de las necesidades de programas estudiantiles”.

LA Unified también ha tenido problemas con el gobierno federal respecto a Estudiantes de Inglés. En 2011, el Distrito solucionó una queja de la Oficina de Derechos Civiles del Departamento de Educación federal, que encontró fallas del Distrito en la procuración de servicios adecuados para Estudiantes de Inglés. Como parte de la solución, el Consejo  Escolar emitió un nuevo Plan Maestro para Estudiantes de Inglés con el propósito de mejorar los servicios para ELLs.

En una asamblea del comité en Septiembre, varios miembros del Consejo expresaron consternación respecto al puntaje de las pruebas, incluyendo el desempeño de Estudiantes de Inglés. George McKenna, miembro del Consejo, sintetizando el sentir de sus colegas, expresó: “Estoy tan frustrado como el que más. Los datos son deprimentes.”

LA Unified ha demostrado que está invirtiendo en programas bilingües   y además hay  pruebas de que está optimizando la técnica de enseñanza a Estudiantes de Inglés. En Mayo, el Distrito anunció que la población de Estudiantes de Inglés a largo plazo—estudiantes que requieren seis o más años de instrucción especial de Inglés –se ha reducido en 6.4 por ciento desde 2013.  Además, el Distrito ha agregado 12 nuevos programas bilingües  o de doble idioma en el año en curso.


Traducción al Español financiada por The Eli and Edythe Broad Foundation. LA School Report mantendrá el control editorial absoluto sobre el contenido.

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