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El calendario escolar regresa a su programación actual ya que los miembros del consejo buscan prevenir la competencia de las escuelas chárter

Mike Szymanski | December 16, 2016



Mónica García y Scott Schmerelson muestran desacuerdo durante el voto sobre el calendario escolar.

Mónica García y Scott Schmerelson muestran desacuerdo durante el voto sobre el calendario escolar.

Es volver al punto de partida. Después de votar en el Otoño para iniciar el ciclo escolar en una fecha más cercana al Día del Trabajo (Labor Day), contradiciendo la recomendación de la superintendente, fue suficiente el número de miembros de la Junta Escolar que cambió de parecer el martes por la noche, de manera que se logró revertir el programa de clases al calendario actual, citando la necesidad de luchar contra la disminución de la matrícula y la competencia de las escuelas chárter.

Eso significa comenzar el año escolar de nuevo a mediados de agosto, de manera que se mantiene una semana de vacaciones durante el Día de Acción de Gracias y tres semanas de vacaciones durante el descanso de invierno en lugar de dos semanas.

Los maestros y directores se alegraron con la noticia de que se retomaría el programa actual, argumentando que ayudaría a los estudiantes en las clases de recuperación de créditos y permitiría más tiempo al final del año para los exámenes para la universidad.

La confusión se produjo después de una encuesta engañosa de 41,000 respuestas el año pasado, que mostró que la mayoría de la gente prefería el inicio del ciclo posterior al Día del Trabajo, pero también querían que el semestre terminara antes de las vacaciones de invierno. También apoyaban unas vacaciones largas. Es imposible hacerlo todo.

“Es poco sincero para el público no hacer una conexión entre los dos”, afirmó el miembro del consejo Ref Rodríguez, quien votó a favor del compromiso en septiembre, pero cambió de parecer el martes. “Honestamente, siento que estamos timando al público y no está claro. Estamos tratando de complacer a todos y terminamos por no quedar bien con nadie”.

Scott Schmerelson, uno de los miembros originales que pidieron que el inicio de clases fuera posterior al Día del Trabajo, dijo que cambió de opinión después de hablar con los padres y directores. Confesó que está preocupado por las escuelas chárter que se llevan a los estudiantes de las escuelas tradicionales, especialmente entre las que están contiguas.

“Hay dos cosas que me asustan a morir. Uno de ellas es que las escuelas chárter se lleven a nuestros hijos, y en segundo lugar está que perdamos estudiantes que no se matriculen  después de vacaciones y que los estudiantes no regresen”, dijo Schmerelson. “Sólo puedo visualizar una escuela chárter contigua, bajo la Proposición 39 (La Ley de Empleos de Energía Limpia de California -Programa K-12), comenzando temprano y estamos comenzando más tarde y los padres dicen, ‘Oh no, ahora los tendré matricular en la chárter porque la escuela no está abierta’. No puedo permitir que las escuelas chárter contiguas o las chárter independientes se queden con todos los niños antes de siquiera comenzar”.

En el mes de septiembre, la Junta Escolar votó 5-2 para mover la fecha de inicio del ciclo escolar más cerca del Día del Trabajo comenzando el 22 de agosto en 2017 y luego el 28 de agosto en 2018. El calendario escolar debe tener 180 días de escuela y resulta imposible lograrlo sin extender el semestre durante el descanso de Invierno.

Si las clases continuarán hasta cerca de Navidad en 2017, el Distrito estimó que algunas clases podrían tener más del 34 por ciento de ausentismo. Si hacemos una proyección de la asistencia durante la semana del 18 de Diciembre al 22 de Diciembre en el ciclo 2011-2012 –antes de que el calendario fuera modificado a la manera que es ahora— el Distrito estima que habría más de 171,000 ausencias en cada uno de los dos días previos al descanso de invierno (Diciembre 21 y 22, 2017). Según Cheryl Simpson, Directora de la División de Servicios Presupuestarios y Planificación Financiera, esa semana de ausencias resultaría en una pérdida de $42 millones.

“La última vez que estuve enseñando en San Pedro durante las vacaciones de invierno, vi las ausencias, y sé que tendrá un gran impacto en nosotros financieramente, no podemos ignorarlo”, dijo la miembro de la junta Mónica Ratliff, quien votó en contra del cambio la última vez . “No creo que debamos cambiar, es un mal sendero para tomar, debemos detenernos, dar la vuelta y regresar”.

Y lo hicieron. Ratliff y Mónica García presionaron con sus votos para mantener el calendario vigente. Los miembros del Consejo Richard Vladovic y George McKenna se aferraron a sus recursos para intentar mover el calendario más cerca del Día del Trabajo. Rodríguez y Schmerelson cambiaron sus votos, y Zimmer se abstuvo.

“Soy un hombre dividido en esta cuestión”, dijo Zimmer, quien señaló que las familias votaron abrumadoramente a favor de una fecha de inicio posterior en su distrito. Pero no estaba dispuesto a comprometerse a interrumpir el semestre por las vacaciones de Invierno. “El compromiso es duro, trabajamos en algo que no contemplaba todo lo que cualquiera de nosotros quería”.

El cambio es lo que los directores querían, según Juan Flecha, Presidente de los Administradores Asociados de Los Ángeles, el Sindicato que representa a los administradores.

Mylene Keipp, Directora de Eagle Rock Junior y Senior High School (Secundaria y Preparatoria), imploró a la junta escolar: “Por favor, no hagan el cambio. Hay tanta agitación. Permítanos ser capaces de competir con las chárter que se están llevando a nuestros niños. Necesito estudiantes, necesito inscripciones”.

Daniel Jocz, quien figura como finalista del Maestro del Año Nacional se emocionó con el cambio al año escolar original, y Tweeteó “Esto es genial! ¡Increíble! ¡Mis estudiantes de AP se los agradecen!” Jocz temía que el cambio en el programa de clases pudiera afectar el tiempo designado para la instrucción en preparación  para las pruebas que se toman en la primavera.

Karen Calderón, miembro del Consejo Escolar Estudiantil, dijo que ella aprovecha las pausas más largas para escribir ensayos para la universidad. “Estos períodos de vacaciones nos dan el tiempo que necesitamos para respirar.”

Karen Calderón, miembro del Consejo Escolar Estudiantil, dijo que ella aprovecha las pausas más largas para escribir ensayos para la universidad. “Estos períodos de vacaciones nos dan el tiempo que necesitamos para respirar.”

Karen Calderón, quien es miembro del Consejo Escolar Estudiantil, dijo que pasó la mayor parte del descanso del Día de Acción de Gracias redactando ensayos para ingresar a la universidad y que pasaría la mayor parte de las vacaciones de invierno haciendo lo mismo. Su voto no vinculante fue para mantener el calendario como está.

“Estoy estresada, y todos los demás en mi escuela se sienten ansiosos y estos períodos de vacaciones nos dan el tiempo que necesitamos para respirar”, aseguró Calderón.

McKenna dijo que él creía que los estudiantes estarían ausentes de la escuela siempre que se acerca una fecha de vacaciones.

“Hablemos de lo que es bueno para los niños”, dijo McKenna, quien apoyaba un comienzo más tarde para permitir a los estudiantes tener un verano más largo. “Las personas que trabajan para vivir tienen que preocuparse por el cuidado de los niños durante tres semanas de vacaciones”.

Vladovic dijo que lucharía por sus electores quienes votaron en la encuesta para apoyar el inicio del ciclo escolar posterior al Día del Trabajo e insistió: “Sigo creyendo que un comienzo tardío ayudará con el éxito estudiantil”.

La Superintendente Michelle King traerá nuevos calendarios escolares hasta el 2020 para que la Junta para que sean aprobados por la Junta en Enero.


Traducción al Español financiada por The Eli and Edythe Broad Foundation. LA School Report mantendrá el control editorial absoluto sobre el contenido.

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