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Conozca a un candidato del Consejo Escolar de LAUSD — Mónica García por el Distrito 2: ‘Contenta con el progreso pero no satisfecha’

Esmeralda Fabián Romero | February 22, 2017



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LA School Report cubre a los candidatos que se postulan para la Junta Directiva del LAUSD 2017: Conozca los 13 perfiles de los candidatos

Nombre: Mónica García

Junta de Distrito: 2

Edad: 48

Empleo: Titular, Junta del Distrito Escolar 2. Ella también tiene un puesto remunerado con el Departamento de Libertad Condicional, donde trabaja en el horario de de 4-10.

Casada: No

Niños en LAUSD: No tiene hijos

Preparatoria en LAUSD: Se graduó de Sacred Heart of Mary en Montebello

Educación: Licenciatura en Estudios  Chicanos y Ciencias Políticas de UC Berkeley, Maestría en Trabajo Social de USC

Reside en: El Sereno

Platforma: Ella quiere lograr una tasa de graduación del 100 por ciento, reducir el número de Estudiantes de Inglés y promover la preparación para la universidad y la carrera para todos los graduados de LAUSD.

Fondos para la Campaña: García reportó el 21 de Enero $ 163,693.40 en contribuciones y $ 130,812.65 en gastos a la Comisión de Ética de la Ciudad de Los Ángeles, dejando su campaña con $37,119.40 en efectivo. También ha recibido $ 32,750.32 en apoyo de un comité independiente de gastos llamado Parent Teacher Alliance (Alianza de Padres y Maestros), que es patrocinado por California Charter Schools Association Advocates (Abogados de la Asociación de Escuelas Chárter de California), una organización creada para recaudar fondos para las escuelas chárter.

Endorsada por: Sindicato Internacional de Empleados de Servicio (SEIU por sus siglas en Inglés), Local 99; Service Employees International Union (SEIU); Consejo del Estado; Consejo de Comercio de la Construcción de Los Ángeles/Condado de Orange; Sindicato de Policía Escolar de LA; Southern California Alliance of Law Enforcement (SCALE), California Coalition of Law Enforcement Association (CCLEA); Planned Parenthood; Jose Huizar, L.A. Councilman; Nury Martinez, L.A. Councilwoman; Grace Napolitano, Asambleísta; Alex Padilla, Secretario del Estado de California; Ricardo Lara, Senador de CA; Maria Brenes, Directora Ejecutiva de InnerCity Struggle.

Sitio web de la campaña: http://monica4schoolboard.com/


Mónica García, miembro de la Junta Directiva de Los Ángeles Unified (LAUSD), se ha desempeñado por más de 10 años en una de las posiciones más críticas en la educación en Los Ángeles, representando el Local Distrito 2 que abarca la mayor parte del Centro de la Ciudad y el Este de Los Ángeles, donde nacieron tanto ella como el Movimiento Chicano hace 48 años.

Ella está corriendo por su cuarto y último término para seguir representando a las escuelas de las comunidades desfavorecidas que ella conoce bien. Este es su tercer término completo, sin embargo, habiendo corrido en 2006 por un término no expirado, después en 2009, 2013 y finalmente en 2017.

“Soy una gran nerd Chicana,” declaró orgullosamente. Ella relata la llegada de su abuelo a los Estados Unidos como trabajador bracero y las luchas de su familia como inmigrantes, como muchos en el Distrito que ella representa.

“Me siento honrada de servir a la gente que tanto amo”, confesó la segunda de cinco hijos de Guillermina y Manuel García. “Estoy orgullosa de representar a las familias que creen que la educación termina con (el ciclo de) la pobreza”.

Ella dijo que después de una década de trabajo en el Consejo, y como la tercera Latina en la historia de la Junta, ella está “contenta con el progreso, pero no satisfecha” porque la visión principal para el Distrito aún no se ha cumplido.

“Estoy orgullosa en parte por el aumento en la tasa de graduación y la reducción de la tasa de deserción escolar y las suspensiones. El trabajo no se ha hecho más fácil, el trabajo siempre es difícil, pero las personas en este Distrito son increíbles y han enfrentado cada desafío con gracia, al igual que el Movimiento de ‘68. Nos enseñaron a seguir luchando”, dijo García, quien vive en El Sereno con su hermana.

Ella no tiene hijos propios, pero tiene ocho ahijados, por quienes ella se preocupa tanto como cuida a los estudiantes que representa en su Distrito, mencionó.

García fue elegida por primera vez en 2006. Si gana, será su último término en la Junta debido a los límites de mandato. Durante su tiempo en la Junta, ella ha tenido que tomar algunas decisiones difíciles, y algunas de ellas han ido directamente encontra los que la han apoyado en el pasado.

“Siempre tomo decisiones basadas en lo que es mejor para la educación y seguridad de nuestros niños, y en ocasiones significa que no estoy de acuerdo con la gente que me ha apoyado”, explicó García. “Creo que, basándome en mi historial, todo el mundo entiende eso”.

Durante sus dos últimos términos, ha estado lidiando con la amenaza de déficit del Distrito, y esa es otra razón por la que dijo que quiere postularse para la reelección. Ella piensa que ha “aprendido mucho” y quiere poner esa experiencia a trabajar.

“He aprendido cómo este Distrito puede cambiar, cómo el liderazgo importa y las decisiones que se toman en cada nivel importan cada día. El presupuesto siempre es un reto, pero hay opciones, es cuestión de lo que elijas hacer, ¿dónde quieres ver los resultados?”, dijo.

Señaló cómo en parte eso es una consecuencia de la falta de apoyo financiero a la educación en California. Sin embargo, dijo que está acostumbrada a pelear con lo que ella tiene.

“Tal vez sea porque tengo un origen humilde, porque soy hija de una familia de clase obrera, a pesar de todo hicimos nuestro trabajo. Estoy acostumbrada a luchar para encontrar la solución. Quiero compartir  mi experiencia para negociar con el Distrito, con los socios para trabajar en los próximos 10 años, porque volveremos a tomar decisiones”.

García dijo que su principal objetivo para un nuevo mandato si gana sería “acelerar el ritmo del progreso, un liderazgo que refleje la comprensión y la urgencia, los requisitos A-G, la equidad y la justicia, el ambiente estudiantil y la preparación para la universidad y la carrera”.

También quiere mejorar los servicios para reducir el tiempo que los estudiantes son clasificados como Estudiantes de Inglés, pero no especificó cómo.

Otros miembros de la Junta consideran el tendencia de las escuelas chárter como una amenaza para la inscripción del Distrito, pero García considera a las chárter como “socios” y parte de la solución, pero no la única respuesta.

“Porque mi visión ha sido siempre lograr el 100 por ciento de graduación, mi enfoque es lo que funciona para los niños y las familias. Creo que no tenemos una solución para las familias, tenemos muchas, por lo que las Pilot, Magnets, Chárter, todos estos diferentes tipos de escuelas tienen que ser distribuidos a lo largo y ancho del Distrito. Eso traerá más éxito, mayores números de inscripción y un presupuesto más saludable para el Distrito”.

“Soy una persona práctica, así que creo que vamos a apoyar lo que está funcionando y vamos a cambiar lo que no”, dijo García.

Ella se siente confiada de resultar victoriosa porque tiene un fuerte apoyo de la coalición, incluyendo respaldos de varias organizaciones, incluyendo el LA School Police Union (Sindicato de Policía Escolar de Los Ángeles) y SEIU Local 99, y contribuidores a su campaña incluyen funcionarios electos, educadores de chárter y filántropos como Eli y Edythe Broad.

Aun cuando ella se ha considerado una Demócrata toda su  vida porque cree que “la educación es la base de la democracia”, el Partido Demócrata del Condado de Los Ángeles decidió no apoyar a García ni a ninguno de los otros dos candidatos. Sin embargo, apoyó a Steve Zimmer, el Presidente del Consejo que se postula para la reelección en el Distrito 4, y a Imelda Padilla, que se postula para el asiento del Consejo en el Distrito 6.

García se enfrenta a Lisa Alva y Carl Petersen, sus contendientes en las elecciones. Si ningún candidato obtiene más del 50 por ciento de los votos en la elección primaria del 7 de marzo, los dos primeros votantes pasarán a competir en las elecciones generales del 16 de mayo. Petersen se mudó al Distrito, dijo, para correr contra ella.

“Creo que los electores son inteligentes, y usualmente prefieren estar representados por personas que realmente viven en la comunidad, que están comprometidos con nuestra comunidad y que entienden las necesidades de las escuelas de nuestra comunidad”, dijo García refiriéndose a Petersen. “Me siento orgullosa de ser una ‘hija del Eastside’ (lado Este). Me he beneficiado del movimiento para traer oportunidades educativas a niños de inmigrantes, familias de clase trabajadora y aquellos que creen en la capacidad de todos los niños de aprender”.

Señaló que sus raíces son fuertes en el Distrito. “Mis recuerdos incluyen caminar por Olympic Boulevard a la iglesia con mi abuela en el Este de Los Ángeles; viendo partidos de béisbol en los parques Evergreen y Obregón; registré votantes enfrente de Two Guys en Whittier en 1983; me inscribí para ser voluntaria en los Juegos Olímpicos de 1984 en el East LA College; yo fui parte de Youth and Government (Juventud y Gobierno) en la YMCA Montebello-ELA; participé en el Desfile de Navidad del Este de Los Ángeles y en la peregrinación del Día de Nuestra Virgen de Guadalupe; estudié en la biblioteca de Cal State LA durante la preparatoria. Mis padres se conocieron en Stevenson Middle School. No se trata de aparecer en nuestra comunidad y alquilar una habitación sólo para postularse para un puesto en la Junta”.

Cuando se le preguntó acerca de la nueva administración de Trump y sus propuestas de políticas en la educación, García dijo que piensa que la nueva administración no ha sido informada adecuadamente sobre qué es Los Ángeles.

“Me mantengo enfocada en nuestra misión, porque no se trata de mis preferencias, quien quiera que esté en el poder”, dijo. “Tienen que entender su papel en lo que hacemos, y estoy preparada para ayudar a educar e informar a cualquier miembro del gobierno federal acerca del movimiento hacia la justicia que tenemos aquí en Los Ángeles”.

Con sus padres en la graduación de la universidad en 1991.

Con sus padres en la graduación de la universidad en 1991.

García compartió otras pasiones en su vida personal tales como jugar al póquer, explorar nuevas cosas y ser voluntaria, como lo hizo en los Juegos Olímpicos de 1984 cuando era adolescente, así como participar en el registro de votantes, pero dijo que su mayor alegría es pasar tiempo con la gente.

“Me siento muy agradecida de haber tenido tantas oportunidades, y por eso lucho tan apasionada e intensamente para que las cosas cambien, porque si queremos podemos. Lo sé, yo lo viví”.

Ella sabe que algunos críticos dirán que ella ha servido en la Junta por tiempo suficiente para tener logros. “Hemos logrado mucho”, mencionó ella, pero regularmente le dice a sus compañeros que las cosas no van lo suficientemente rápido como para sentirse satisfecha. “Quiero acelerar ese ritmo”.

“¡Desearía que el cambio en el sistema sucediera más rápido!”, expresó García sobre su lista de deseos para el Distrito. “¡Desearía que la recuperación económica fuera más rápida! ¡Desearía que la paz laboral médica significara éxito para todos los niños de las familias trabajadoras y una compensación justa y equitativa para cada empleado! ¡Desearía que el $1 billón (mil millones) que se gasta en  atención significara que todos los empleados tengan acceso al cuidado de la salud! ¡Desearía que cada estudiante tuviera evaluaciones e instrucción personalizada en cada escuela en cada comunidad!”

Ella continuó: “Desearía  que el financiamiento para cada alumno estuviera disponible en cada escuela. Desearía el año escolar fuera más largo con más apoyo para todos aquellos alumnos que no están preparados a nivel competente. Desearía que los consejeros y los trabajadores sociales tuvieran el número de casos que les permitiera trabajar los casos por familia. ¡Desearía que la justicia restaurativa y las escuelas comunitarias tuvieran apoyo total en cada campus escolar! Desearía que todos los Estudiantes de Inglés tuvieran acceso a un apoyo de alta calidad y que no hubiera D’s y F’s en el sistema. Desearía que la enseñanza para adultos y el liderazgo puedan centrarse en ayudar a todos los niños a leer y escribir a nivel de grado de manera sistémica y organizada. Desearía que pudiéramos construir un Distrito que sea modelo de lo que la inversión en Norteamérica y las escuelas puede lograr.”

García concluyó, “Pero hemos recorrido un largo camino, y creo que mi experiencia en lograr cambios en el Distrito en la dirección correcta es una ventaja, no una desventaja”.

LA School Report cubre a los candidatos que se postulan para la Junta Directiva del LAUSD 2017: Conozca los 13 perfiles de los candidatos


Traducción al Español financiada por The Eli and Edythe Broad Foundation. LA School Report mantendrá el control editorial absoluto sobre el contenido.

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