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LAUSD pone el dinero y fuerza detrás de 3 propuestas de ley estatales que limitan a las escuelas chárter

Mike Szymanski | April 28, 2017



George McKenna y Mónica García.

Después de un apasionado debate y peticiones de los administradores de las escuelas chárter y los padres, la Junta Escolar del Distrito Unificado de Los Ángeles votó 4-3 para respaldar tres proyectos de ley que han sido endosados por sindicatos de maestros y que están siendo considerados por la legislatura de California para restringir algunas de las autonomías otorgadas a las escuelas chárter públicas.

El proyecto de ley más controversial, SB 808, el cual fue retirado por su autor el Lunes y puesto en un calendario de dos años para futura discusión. Esta propuesta de legislación busca evitar que las escuelas chárter sean capaces de apelar las decisiones del distrito escolar local frente a las juntas de educación del condado o del estado, y permite que un distrito escolar niegue autorización a una chárter que pudiera ser considerada una dificultad financiera para el distrito.

Pero a pesar de que el proyecto de ley fue aplazado, la Junta Escolar votó el Martes para apoyar la legislación tanto de palabra como financieramente, y ordenó a la superintendente Michelle King que utilizara los “recursos de defensa” de LA Unified para cabildear—lobby.

El largo debate puso en claro relieve las divisiones políticas en la Junta, ya que los cuatro miembros de la Junta Directiva que están apoyando la SB 808 habían sido respaldados por los sindicatos de maestros en sus elecciones. Tanto United Teachers Los Angeles—UTLA (Maestros Unidos de Los Ángeles) y el California Federation of Teachers (Federación de Maestros de California) están empujando activamente la SB 808, y el Presidente de UTLA, Alex Caputo-Pearl, la defendió el Martes ante el Consejo.

La discusión también destacó las lealtades de los miembros del Consejo, ya sea que hablaban a favor del Distrito –defendiendo sus finanzas y estabilidad –o en favor de los estudiantes y la capacidad de los padres para elegir las mejores escuelas para sus hijos.

Lea más en LA School Report sobre los tres proyectos de ley

“Si se trata de dificultades financieras, deberíamos simplemente cerrarlas todas ahora, porque todas ellas calificarían”, dijo la Consejera Mónica Ratliff, argumentando en contra de la propuesta. También hizo un intento infructuoso de enmendar la resolución para eliminar todas las referencias a la SB 808. Leyendo del proyecto de ley, Ratliff señaló, “El Distrito escolar puede negar la petición y no hay recurso porque se ha retirado. Tengo un problema con eso, porque entonces decimos que cada escuela chárter presentaría una dificultad”.

El Vice Presidente de la Junta Escolar, George McKenna, declaró, “Es un hecho que la pérdida de inscripción es una dificultad en este Distrito. También tenemos a aquellos que sin vergüenza y descaradamente dijeron que su intención es tomar el 50 por ciento de nuestros estudiantes y que están compitiendo contra nosotros”.

McKenna dijo que él cree que está protegiendo al Distrito y a los empleados del segundo distrito escolar más grande del país. “Las escuelas chárter dicen que todos los estudiantes son bienvenidos, pero no todos los estudiantes son reclutados, y he visto detrás de quién van primero. Creo que el Distrito tiene la obligación de proteger la estabilidad financiera, y esa es la única manera de mantenerse fuera de la administración judicial”.

McKenna dijo que está preocupado por la estabilidad financiera del Distrito. “Seremos económicamente insolventes si de hecho continuamos permitiendo y ayudando a otros a venir a llevarse estudiantes y entrar en nuestro espacio”.

La votación fue de 4-3 a favor del Distrito que está apoyando los tres proyectos de ley estatales y el cabildeo para ellos. Los cuatro miembros de la Junta que votaron a favor de la resolución –McKenna, el co-autor Scott Schmerelson, Richard Vladovic y el Presidente de la Junta, Steve Zimmer—han recibido apoyo del Sindicato de Maestros en sus elecciones. Ratliff, quien estará dejando su puesto en la Junta en el mes de Junio, votó en contra de la propuesta junto con los partidarios de las chárter, Mónica García y Ref Rodríguez.

“Quiero decir que para mí la cuestión está en torno al debido proceso—due process”, dijo Rodríguez. Señaló que el proyecto de ley va a ser discutido durante los próximos dos años en el comité y que podría terminar siendo muy diferente.

García dijo, “Los niños de color y los niños que están en pobreza han dependido de nosotros por 160 años y no les hemos bridado el apoyo para enfrentar sus desafíos. Cuando pienso en el movimiento de las chárter, en un principio les pedimos que vinieran a partes del Distrito que estaban sobrepobladas. LA está liderando el camino en la reforma urbana y estas piezas legislativas no me inspiran”.

La discusión entre los miembros del Junta viró hacia lo que cada uno sentía que era su obligación en la Junta. Ratliff dijo, “Creo que mi responsabilidad está ante todo frente a los estudiantes y luego con el Distrito. Pero ahora se está diciendo que vamos a eliminar escuelas”.

McKenna preguntó a Ratliff cuántos estudiantes pensaba que el Distrito debía perder. “Las escuelas chárter dicen que son mejores que nosotros y es por eso que están dejando nuestras escuelas y es una abominación. No estoy luchando contra las escuelas chárter, pero nosotros debemos asumir la responsabilidad y la última autoridad para determinar quién está en nuestra casa”.

La Asociación de Escuelas Chárter de California declaró después de la votación, “Hoy la comunidad de Los Ángeles finalmente tiene su respuesta en cuanto a quién le debe rendir cuentas en primera instancia la Junta de Educación de LAUSD –para la mayoría de los miembros de la Junta la respuesta es la burocracia del Distrito y no los padres y estudiantes”.

Los padres que son pro-chárter se reunieron el Viernes pasado con el autor de SB 808, el Senador Estatal Tony Mendoza, y proclamaron victoria cuando pospuso el proyecto el Lunes, diciendo que creían que habían logrado influenciarlo. Sarah Angel, Directora General de Defensa Regional de CCSA, dijo, “Nos emocionó que el Senador Mendoza se reuniera con los padres de las chárter y escuchara sus preocupaciones”.

Pero Angel dijo que estaba decepcionada por el voto de la Junta Escolar. “Me sorprende que la Junta haya puesto las necesidades del Distrito antes que las de los estudiantes. Tomaron una decisión completamente política”.

La votación del Martes ocurrió cuatro semanas antes de la segunda vuelta de las elecciones de la Junta Escolar que se llevará a cabo el 16 de Mayo y los miembros de la Junta hicieron la observación de que dependiendo del resultado de la elección, la Junta del año próximo podría haber votado en forma diferente en la resolución.

Una de las candidatas que buscan ocupar el puesto de Ratliff, Kelly Gonez, quien enseña en una escuela secundaria chárter en el Sur de Los Ángeles, dijo que no habría apoyado tal resolución y lamentó el voto de la Junta Escolar.

“Creo firmemente que todas las escuelas chárter deben tener una responsabilidad integral y significativa frente a todos y debemos asegurarnos de que estén sirviendo a todos los estudiantes, pero me opongo a este paquete legislativo como está escrito actualmente”, dijo Gonez en un correo electrónico. “Yo instaría a la Legislatura de California a trabajar con todas las partes interesadas para encontrar maneras de avanzar en los objetivos de rendición de cuentas e inclusión de las chárter sin obstaculizar la capacidad para operar de escuelas chárter eficaces y de alta calidad”.

Nick Melvoin, el oponente de Zimmer frente a la segunda vuelta de las elecciones del Distrito 4, calificó la resolución como decepcionante y dijo en un correo electrónico que dividirá aún más a la comunidad.

“También es una acción con motivos políticos –especialmente justo antes de las elecciones –y es lamentable que Steve ponga la política antes que los niños. Esta no es una resolución a favor de todos los niños, más bien, alimenta esta retórica de ‘nosotros contra ellos’. Dado el asalto a la educación pública por parte de la Administración Trump, necesitamos líderes que estén con todas las familias de las escuelas públicas. Esta resolución llevará a los cabilderos del LAUSD a que pasen menos tiempo asegurando los fondos necesarios para los maestros, las artes y otros servicios básicos y más tiempo librando luchas políticas”.

CCSA seguirá buscando derrotar la SB 808, la cual dijo que “sería el fin de todas las chárter, nuevas y por renovar en un Distrito como LAUSD que está enfrentando una grave crisis financiera que ha generado el Distrito por si mismo”.   “La votación de hoy demuestra la importancia de los miembros de la Junta Escolar que valoran todas las escuelas públicas que representan en la comunidad y se aseguran de que los padres tengan acceso a opciones de alta calidad para sus hijos en lugar de miembros de la Junta que sólo defenderían el status quo—la situación actual”.

A principios de este mes EdVoice, una organización sin fines de lucro de defensa de la educación con sede en Sacramento, envió una carta al Senador Estatal Ben Allen (D-Santa Mónica), quien preside el Comité de Educación del Senado, expresando su “fuerte” oposición a SB808.

“Eliminar los derechos de apelación de las escuelas chárter cuyo fundamento es una petición de autorización o petición para renovación, viola el concepto básico del debido proceso que se utiliza para superar burócratas hostiles y juntas escolares que ven a los niños de las escuelas públicas de California como un cajero automático”, escribió Bill Lucia, el Presidente de EdVoice. “SB 808 deja a las comunidades de educación locales sin más recurso que entorpecer las cortes superiores cuando los distritos escolares hostiles descaradamente ignoran la ley al rechazar las opciones de escuelas públicas de alta calidad proporcionadas por maestros de escuelas chárter públicas en un ambiente elegido por los padres como el mejor para su hijo”.


 La reportera Sarah Favot contribuyó a este artículo.

Traducción al Español financiada por The Eli and Edythe Broad Foundation. LA School Report mantendrá el control editorial absoluto sobre el contenido.

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