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Directora de escuela charter honrada por TFA reconoce la influencia de su mentor, frecuente critico de charters Steve Zimmer

Esmeralda Fabián Romero | May 5, 2017



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Marisol Pineda Conde, directora de Camino Nuevo Miramar Campus High School.

No todos los días un educador de escuela chárter y un crítico frecuente de este tipo de escuelas convergen para elogiarse uno a otro por los logros de cada uno en la educación pública.

Y es que a pesar de las posibles diferencias, Marisol Pineda Conde, directora de la Miramar High School de Camino Nuevo Charter Academy, acredita a su mentor, el presidente de la Junta Directiva de LA Unified Steve Zimmer, su influencia en su éxito como educadora.

“He conocido y trabajado con el Sr. Zimmer desde que estaba en la escuela primaria (Allesandro Elementary). Lo que siempre estuvo presente desde ese momento hasta ahora es que sé que él ha dedicado su vida a hacer lo que era mejor para los niños. De mi experiencia y de la experiencia de mi comunidad, puedo decir que sus acciones estaban alineadas con eso”, dijo Pineda Conde, de 31 años.

“Ahora, aunque pueda parecer que estamos desalineados políticamente, sé que su posición  proviene de querer hacer lo que es mejor para los niños”, añadió. “Al final del día, eso es lo que guía su trabajo y el mío también, así que veo alineación en eso”.

Pineda Conde y Zimmer son ex-alumnos de Teach For America Los Ángeles (TFA), y el miércoles por la noche Pineda Conde será homenajeada como School Changemaker o Agente de Cambio Escolar en la cena benéfica anual de Teach For America. Zimmer fue honrado en este mismo evento del año pasado.

Zimmer, quien se ha postulado para la reelección en la segunda vuelta de elecciones eel próximo 16 de mayo, ha dicho a LA School Report que las escuelas charter explotaron la crisis presupuestaria durante la recesión de 2008, creando más y más escuelas autónomas en lugar de mejorar las que ya existían. Sin embargo, como miembro del consejo, ha autorizado más charters de las que ha negado.

Por ello ha dejado en claro que tiene un problema con la Asociación de Escuelas Charter de California (CCSA), pero no con las escuelas charters individualmente. Zimmer ha dicho que no cree que CCSA esté trabajando para los intereses de todo el distrito escolar. Incluso, se considera a sí mismo “un gran admirador” de Camino Nuevo y del trabajo que su pupila está haciendo allí.

“Estoy orgulloso de que haya elegido ser directora ahí y de que la búsqueda de la justicia social la haya impulsado a luchar por los estudiantes que experimentan las mismas cosas por las que ella pasó y tengan la oportunidad de alcanzar el sueño americano. Así que estoy orgulloso de que Teach For America la esté honrando”, dijo.

La escuela que dirige Pineda Conde, también conocida como Camino Nuevo High School # 1, abrió sus puertas en el 2013 y graduó su primera clase el año pasado con una tasa de graduación del 92 por ciento, comparada con el 77 por ciento del LAUSD.

Además, el cien por ciento de los estudiantes obtuvo un C o mejor en los cursos A-G, un conjunto de clases requeridas para ingresar a las universidades estatales, y el 74 por ciento de los graduados del año pasado fueron aceptados en la universidad.

En el distrito escolar de Los Ángeles (LAUSD) el año pasado, el 47 por ciento de los graduados pasaron sus cursos A-G con un C o mejor. El LAUSD no recopila datos sobre aceptaciones universitarias.

La escuela recibió un “rango similar de estudiante” de 3 este año y 4 el año pasado en la clasificación de la Asociación de Escuelas Charter de California de cada chárter pública y escuela tradicional en el estado. Cada escuela se clasifica de 1 a 10 como un rango estatal y un rango de “estudiante similar”, que compara las escuelas con datos demográficos similares, incluyendo la raza y el estatus socioeconómico.

Los estudiantes de Miramar, que está cerca de MacArthur Park, al oeste del centro de la ciudad, son 99 por ciento latinos, y 25 por ciento son estudiantes de inglés y 97 por ciento califican para comidas gratis o a precio reducido.

“Marisol encarna los valores principales de Teach For America. Ella ha hecho su misión el servir a su comunidad, regresar a su comunidad y pasar su carrera trabajando con estudiantes en nuestras comunidades más desatendidas. Su liderazgo es muy impresionante “, dijo Lida Jennings, directora ejecutiva de Teach For America (TFA) Los Angeles.

“Steve Zimmer y Marisol definitivamente representan algunas de las mejores características de los ex-alumnos de TFA. Una de las cosas más importantes que ambos tienen en común es que desde el día que se unieron a TFA no han dejado de centrarse en los estudiantes de las comunidades más desatendidas, por lo que comparten ese vínculo, ese pensamiento común y ese impulso común”, añadió Jennings.

Esa relación entre mentor y aprendiz se fortaleció cuando Pineda Conde se unió en el año 2000 a Teach para América en Los Ángeles, en donde Zimmer también comenzó su carrera docente en 1992.

“Es una verdadera bendición a nivel personal haber visto crecer a Marisol … lo que ella soportó en su propia vida y verla trascender los retos que tuvo para dedicar su vida a la educación pública”, dijo Zimmer.

Uno de esos retos fue el haber crecido como una estudiante indocumentada. Marisol nació en Milpillas de La Sierra, Zacatecas, México y emigró a Estados Unidos cuando tenía 3 años, cuando su familia se estableció en el Valle Elysian en el centro de Los Ángeles. Sus padres terminaron solamente la escuela primaria, pero recuerda que siempre insistieron en que ella asistiera a la universidad. Así logro ir a la universidad. Y no a cualquiera, sino a la prestigiada Universidad de Harvard y con una beca completa.

“Era difícil ser una estudiante indocumentada en aquel entonces mientras crecía. Era la Era de la Proposición 187. Yo estaba en la escuela secundaria cuando me atreví a hablar de mi estatus por primera vez “, recordó. “La gran mayoría de mis estudiantes son latinos, muchos de ellos son los primeros en sus familias con la oportunidad de ir a la universidad. En eso veo mucho de mí misma en mis estudiantes”.

La influencia de Zimmer en Pineda Conde se desarrolló cuando ella asistía a la John Marshall High School  y él dirigía un centro comunitario en una fábrica abandonada de confección donde la madre de Marisol  había trabajado. El centro sirvió como centro de recursos, incluyendo una escuela de continuación para los estudiantes que abandonaron la escuela secundaria, y se ofrecía un programa de tutoría después de la escuela para los estudiantes de primaria.

“Fue una bendición haber crecido en ese espacio con los mentores y la orientación de maestros como Steve. Estaba profundamente arraigado en mí el poder devolver a mi comunidad”, dijo la directora.

Zimmer también recuerda con gratitud esos días. “Estoy verdaderamente agradecido de que la familia de Marisol compartió conmigo sus sueños y me hizo parte de su familia y su comunidad”, dijo. Marisol entendió muy joven el trabajo que debía hacerse como educador. Me siento honrada de haber desempeñado un pequeño papel en su proceso de desarrollo de liderazgo”.

Este es el cuarto año que TFA ha organizado el evento, y está celebrando 25 años de trabajo en Los Ángeles. En la actualidad, casi 800 miembros y alumnos egresados enseñan a más de 65.000 estudiantes todos los días en Los Ángeles. Según el sitio web de TFA, en 2013, un estudio encontró que, en promedio,  los instructores de matemáticas secundarias deTeach For America llevaron a sus estudiantes a obtener un progreso académico equivalentes a 2.6 meses adicionales de instrucción.

Otros honores en la ceremonia incluyen el premio Regional Changemaker, que va a la Junta Directiva de las Great Public Schools Now, representada por el presidente de la junta directiva William E.B. Siart y la directora ejecutiva Myrna Castrejón. Derrick Chau, director ejecutivo de instrucción en LA Unified, será homenajeado como Changemaker de la comunidad, y Hae Na Shin, una maestra de educación especial en la Escuela Primaria Normandie, será honrada como Changemaker en el salón de clase.

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