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Nuevo programa de educación temprana de LAUSD para menores de 5 años enfrenta retos que lo ponen en peligro

Mike Szymanski | May 5, 2017



Estudiantes de educación temprana aprendiendo a tocar el ukulele. (Cortesía LAUSD)

El nuevo Programa Expanded Transitional Kindergarten o ETK (Programa de Transición Expandido para Jardín de Niños) del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD) al que asisten casi 30,000 niños y niñas menores de 5 años, ya enfrenta retos que lo hacen estar en peligro, por lo que  el distrito lo evaluará al finalizar el año escolar.

Dean Tagawa, director ejecutivo de Early Childhood Education Division (División de Educación Temprana para la Niñez), señaló que los requisitos para disposición del financiamiento estatal de $5 millones de dólares para educación temprana no es adecuado a las condiciones actuales y que además un incremento en las multas estatales está dañando al programa que ahora se ofrece en 288 centros.

El pasado martes, Tagawa presentó ante el Early Childhood Education and Parent Engagement Committee (Comité de educación temprana y de involucramiento de padres) del  LAUSD su reporte que actualiza el Programa ETK.

“El derecho de acceder a los  programas se basa en requisitos obsoletos que datan de 2006, siendo que estamos en 2017 y eso se vuelve un problema”, dijo Tagawa. Y añadió, “Cuando las familias no califican, terminan en otra parte, muy probablemente sentados en casa frente  a un televisor”.

Otro reto, expresó Tagawa es que el Gobernador Jerry Brown ha pedido una pausa en el financiamiento a la educación temprana, y el programa de LAUSD le cuesta al Distrito $5 millones de dólares este año. Para LA Unified el costo es mayor de $5 millones de dólares, así que  cualquier cosa que  ustedes puedan hacer para que se autorice ese dinero sería de ayuda”, dijo Tagawa al Comité. “Es mucho el dinero, y estamos rechazando a familias”.

Tagawa expresó que el Transitional Kindergarten (Jardín de Niños de Transición) y el nuevo Expanded Transitional Kindergarten (Jardín de Niños de Transición Expandido) filtran a los estudiantes a escuelas públicas tradicionales, donde el financiamiento estatal inicia a la edad de 5 años.  Y señaló que introducir a los niños y las familias al LAUSD a una temprana edad aumenta las probabilidades de que permanezcan en el sistema de escuelas públicas.

“La tasa de  inscripción está creciendo, y necesitamos poder aumentar el cupo, pero las familias no califican”, añadió Tagawa.

El Rector Tagawa, Director Ejecutivo de Educación Temprana para la Niñez de LAUSD.

Otro revés ha sido que casi se ha duplicado el número de notificaciones de  inspecciones por el Departmento de Servicios Sociales del Estado (Departamento de Servicios Sociales) que supervisa los programas de educación temprana. Para el LAUSD, las visitas aumentaron de 24 en el año escolar 2015-16, a 41 durante el ciclo escolar en curso. Las visitas de inspección por lo general abordan cuestiones como tener un bote de basura sin tapa o tener una toma de corriente sin protección, mencionó Tagawa.

“La presión hacia nosotros por parte del Departamento de  Servicios Sociales crece, y la organización que otorga licencias parece estar muy enfocada en LAUSD”, dijo Tagawa. “Nuestros centros reciben visitas de inspección de cuatro a ocho veces al año”.

“No lo entiendo”, dijo Scott Schmerelson, miembro del Consejo Escolar, “pues nuestros centros están muy limpios”.

La expansión de la educación temprana ha sido una cuestión fundamental de campaña para el presidente de la junta escolar  Steve Zimmer, quien ha cabildeado en Sacramento para que se admita en el Distrito a niños menores de 5 años de edad.

Visitas de Inspección de DSS (Cortesía de LAUSD)

Tagawa dijo que al final del presente año escolar, los maestros y demás personal de los 288 centros se reunirán por primera vez para discutir las mejores prácticas y los aspectos que no funcionaron. Dijo también que el Distrito realizó 131 adiestramientos de desarrollo profesional y por primera vez se incluyó a los ayudantes de maestros.

El distrito está abarcando más técnicas de aprendizaje socio-emocionales y apartándose de unidades temáticas y conceptos de aprendizaje profundos, dijo Tagawa.

“Si hemos de hacer esto bien, debemos respaldarlo con desarrollo profesional”, expresó Tagawa. “Muchas veces los ayudantes de maestros son tan importantes como los propios maestros”.

Tagawa señaló que el distrito planeaba iniciar seis programas bilingües en educación temprana pero los ha ampliado a ocho este año. Dijo también que hay cuatro centros de naturaleza para educación temprana en escuelas en cuyos alrededores no hay parques públicos. El distrito tiene planes de expandir los centros de naturaleza a 16, con cuatro antes de que finalice el presente año escolar y ocho más el próximo año escolar.

Un centro de educación temprana (Cortesía de LAUSD)

Araceli Sandoval-González, miembro del Comité de LA Preschool Advocacy Initiative, (Iniciativa en Defensa de la Educación Pre-Escolar de LA) sugirió que el Distrito considere una cuota para los padres que no cumplan con el perfil para acceder sin costo. “Así, cuando los niños cumplan 5 años, dejarían de pagar la cuota. De este modo se crearía un ingreso para el Distrito y los padres no tendrían que iniciar la educación temprana de los pequeños en algún otro lugar”.

Durante un comentario público, el ex-miembro del consejo escolar David Tokofsky resaltó la importancia de que el LAUSD invierta más en educación temprana y que se cabildee con funcionarios locales, estatales y federales para obtener mayor financiamiento en apoyo de estos programas.

“El distrito unificado de Los Ángeles puede  adelantarse a aquéllos que no han hecho nada y, de hecho, situar al distrito a la delantera”, agregó Tokofsky.


Traducción al Español financiada por The Eli and Edythe Broad Foundation. LA School Report mantendrá el control editorial absoluto sobre el contenido.

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