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Nuevas leyes ayudan a estudiantes de California a obtener más rápido y a menor costo un título universitario

Esmeralda Fabián Romero | October 16, 2017



El asambleísta Miguel Santiago en una conferencia de prensa con estudiantes de la preparatoria Roosevelt High School en el Este de Los Ángeles. (Foto: cuenta de Twitter de Miguel Santiago)

Los estudiantes de colegio comunitarios en California ahora tienen una ruta más rápida a un título de cuatro años, gracias a dos nuevas leyes estatales.

El viernes, el gobernador Jerry Brown firmó la ley AB 705, que permitirá que más estudiantes accedan a cursos de nivel universitario en lugar de cursos de recuperación cuando comienzan el colegio, y la AB 19, otorgando a todos los estudiantes nuevos en el estado un año gratis de educación en colegios comunitarios.

AB 19 se expande a todos los programas estatales ya establecidos en Los Ángeles y Long Beach llamados College Promise. Su autor, el asambleísta Miguel Santiago (D-Los Ángeles), celebró el lunes la firma del gobernador en una ceremonia en Roosevelt High School al Este de LA.

A partir del próximo otoño, todos los estudiantes pueden inscribirse en dos o más cursos universitarios sin costo durante el primer año en cualquiera de los 114 colegios comunitarios en el estado. Sin embargo, el estado aún tiene que encontrar el dinero en el presupuesto antes de que pueda ofrecerse el próximo año.

“Escribí el proyecto de ley porque asistí a un colegio comunitario con el sueño de tener una buena educación, y esa oportunidad me cambió la vida”, dijo Santiago a Univisión el viernes por la noche.

La nueva ley AB 705 exigirá a los colegios comunitarios en el estado que usen los certificados de preparatoria para determinar la inscripción a clases de matemáticas e inglés a nivel universitario. Esto tiene como objetivo reducir el número de cursos de recuperación y exámenes de ubicación que los estudiantes han tenido que tomar y que alargan el proceso para  que los estudiantes obtengan los créditos necesarios para lograr un título o certificado o se transfieran a una escuela de cuatro años.

Eloy Ortíz Oakley, rector de los colegios comunitarios de California, dijo en un comunicado el lunes: “Este es un triunfo para todos para nuestros estudiantes, colegios y contribuyentes del estado. Requerir cursos de remediación innecesarios puede tener consecuencias severamente dañinas”.

Un informe publicado a principios de este mes mostró que se necesita un promedio de 6.5 años para obtener una licenciatura para estudiantes universitarios de colegios comunitarios que se transfieren al sistema de la Universidad de California y siete años para quienes se transfieren al sistema de la Universidad Estatal de California.

“Al permitir que más estudiantes universitarios de la comunidad se matriculen en clases de nivel universitario, el estado ha eliminado un obstáculo enorme para que los estudiantes forjen su propio camino para salir de la pobreza. Aplaudimos al estado por encontrar una nueva solución a las pruebas de colocación de remedios ineficaces y esperamos seguir promoviendo la igualdad de oportunidades para todos los estudiantes “, dijo en un comunicado Elise Buik, presidente y CEO de United Way of Greater Los Angeles.

De acuerdo con The Campaign for College Opportunity, una de las organizaciones comunitarias que formó una amplia coalición de facultades de universidades comunitarias, organizaciones de derechos civiles y empresas que apoyaron AB 705, esta ley se introdujo porque más del 75 por ciento de los estudiantes de  colegios comunitarios de California se están evaluando y colocando en cursos de nivel pre-universitario anualmente, a pesar de la evidencia de que muchos de ellos podrían estar preparados para tomar inmediatamente cursos de nivel universitario.

“Nuestro proceso actual de educación remediadora entra en conflicto con las metas de California para el éxito de los estudiantes y desperdicia grandes cantidades de talento humano. AB 705 ayuda a solucionar las prácticas rotas y establece políticas guiadas por datos e investigaciones”, dijo la asambleísta Jacqui Irwin, autora del proyecto de ley en una declaración escrita.

Andrés Salazar, estudiante del colegio comunitario College of the Canyons en Santa Clarita, dijo por escrito después de que el gobernador firmó el proyecto de ley, que sabe por qué esta legislación es tan importante para estudiantes como él.

“Estoy tan agradecido de no haber quedado atrapado en los cursos de recuperación que no necesitaba”, dijo. “Obtuve una ‘A’ en college statistics, y ahora estoy en camino a obtener un título en interpretación de piano y convertirme en un conductor instrumental. Todos los estudiantes merecen este tipo de oportunidad”.

 

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