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LA voz de los padres: Con un nuevo reglamento escolar, ‘El distrito está haciendo cada vez más difícil para los padres participar’

Esmeralda Fabián Romero | October 15, 2018



Cada semana, nos sentamos con los padres de Los Ángeles para hablar sobre sus estudiantes, sus escuelas y qué preguntas o sugerencias tienen para su distrito escolar. (Vea nuestras entrevistas anteriores).


Como vicepresidenta de la PTA de su escuela, Alicia Liotta está escuchando las quejas de los padres que desean ser voluntarios pero que están percibiendo una nueva política del distrito, como “una barrera”.

Este año escolar es el primero que debe tomarse las huellas dactilares de todos los voluntarios que tienen contacto con los estudiantes.

“Para mucha gente el poder ser voluntario en la escuela de sus hijos y ser parte integral de la educación de sus hijos esto se siente como una carga. Y siento que no es lo que debería ser “, dijo Liotta, madre de un estudiante de segundo grado en Overland Elementary en West Los Angeles. “No es que creamos que no deberían tomarse las huellas digitales. Pero es el proceso, simplemente no parece que se haya implementado de manera adecuada “.

En Overland, algunos programas son administrados por voluntarios, que incluyen actividades de matemática, ciencias y jardinería, y festivales, además de la ayuda vital que los padres brindan a diario en las aulas. La escuela de 500 estudiantes cada año tiene alrededor de 300 padres voluntarios, pero Liotta dijo que no hay tantos este año.

“Vemos, al menos en Overland, que una parte importante de por qué nuestra escuela es tan exitosa es porque tenemos muchos padres voluntarios”.

Lea: Un nuevo requisito en el LAUSD está impidiendo que algunos padres se ofrezcan como voluntarios en las escuelas

El distrito durante años ha requerido que los voluntarios “que tuvieron mucho contacto con los estudiantes” se tomen las huellas digitales, pero solo “a discreción del director”, dijo una portavoz del distrito. Este año, el requisito se ha ampliado a todos los voluntarios que tienen algún contacto con los estudiantes.

Liotta dijo que su escuela no fue notificada del nuevo requisito hasta cuatro a seis semanas antes del inicio del nuevo año escolar, y dijo que la mayoría de los padres han descubierto que “es un proceso lleno de barreras”.

Los padres deben presentarse en persona tres veces: primero en la oficina de la escuela, para que el personal de la oficina haga la cita de huellas  para ellos. Luego deben ir a uno de los sitios que ofrecen las huellas, pero “no hay ninguno en el lado oeste. Tienen que ir a Beaudry (la sede del Distrito Unificado de Los Ángeles) en el centro, Woodland Hills o Gardena. No hay absolutamente nada cerca o alrededor de nuestra escuela “. Luego tienen que recoger su permiso en persona en la escuela.

El hecho de que los funcionarios escolares tengan que hacer las citas para los padres también es una carga para el personal escolar. “Para empezar, las escuelas carecen de personal, por lo que es un problema porque les está quitando el tiempo de otras cosas que deberían estar haciendo. Sólo la planeación para la cita ya es un problema “.

Luego está la tarifa de $ 56. Si bien eso no es un problema para muchos padres de Overland, Liotta sabe que es para otros padres en el distrito. En el Unificado de LA, más del 80 por ciento de los estudiantes viven en hogares de bajos ingresos.

El problema no es nuevo. Liotta señaló un artículo de opinión de 2013 por el ex miembro de la junta directiva Tamar Galatzan que destacó los mismos temas. “Desde el 2013 nada ha cambiado”, dijo Liotta. En 2014, el distrito abrió seis sitios adicionales, además de Beaudry, donde los padres podían tomar las huellas dactilares, en respuesta a una resolución patrocinada por Galatzan.

Liotta dijo que los padres no están en contra de que las huellas digitales sean requeridas por seguridad. “No estoy diciendo que no deberíamos tener las huellas dactilares, pero creo que el proceso debería ser más fácil”.

Ella espera que el distrito pueda arreglar el proceso para que sea más conveniente para las familias, en particular para aquellos en comunidades marginadas.

¿Qué necesita mejorar?

Los padres de nuestra escuela se han tomado el tiempo y la gente va los dos días a donde es necesario tomar las huellas (primero a la oficina de la escuela para organizar la cita de toma de huellas dactilares, luego al sitio donde se tomarán las huellas ). Pero definitivamente representa una carga para los padres en áreas donde es más difícil para ellos tener tiempo para hacerlo, así como los medios para pagar la tarifa de $ 56. Los padres en nuestra escuela definitivamente no están contentos con eso. Después de pasar el “esto es ridículo, no lo vamos a hacer”, al final tenemos una comunidad muy comprometida y la gente lo está haciendo en beneficio de los niños. Pero no todos los padres son capaces de hacer lo mismo. Todos tenemos luchas, pero esto en particular no debería ser un obstáculo.

¿Cómo se balancea con la seguridad escolar?

Hemos discutido esto con todos los otros padres en nuestra escuela, todos lo entendemos. Estos son nuestros niños. No queremos a alguien en el aula con niños que no debería estar. Sin embargo, cuando los padres son voluntarios, nunca están solos con un niño. Siempre hay un bibliotecario o un maestro supervisando, u otro padre está ahí.

No estoy diciendo que no debamos tener las huellas digitales, pero creo que el proceso debería hacerse más fácil, ya sea que eso signifique abrir más sitios cerca de otras escuelas, ya sea que el distrito traiga el escaneo en una oficina móvil (camionetas) a la escuela. Simplemente creo que están haciendo muy difícil que los padres ingresen al aula, y eso es lo que necesitan las escuelas, especialmente teniendo en cuenta los recortes escolares.

Cómo afecta esto a los niños en el aula?

Para alguien como yo que dirige dos programas principales en nuestra escuela que son educativos y se basan en el currículo, confío en voluntarios para hacer estos programas. He sido como, ‘¡Oh Dios mío! ¿Cómo voy a poder implementar estos programas en seis semanas si todos tienen que tener una cita, luego tomar las huellas dactilares y luego me doy cuenta de que es necesario que transcurran entre dos semanas y un mes para obtener el permiso para poder ser voluntario. Nos enteramos de esto hace seis semanas. Todos estaban listos para irse, y básicamente nos dijeron: “Un momento, hay que esperar”.

Además, debido a que el tamaño de nuestras clases en LAUSD es un poco más grande, los maestros confían en que los padres vengan para que puedan tener más tiempo individualmente o pueden monitorear grupos de lectura o lo que sea. Los padres voluntarios con en quienes el maestro se apoya para que el maestro pueda concentrarse en un niño, ya sea para hacer exámenes o en sus calificaciones. Nuevamente, creo que la razón por la que nuestra escuela se destaca especialmente es porque la participación de los padres es enorme, y creo que el distrito está haciendo que cada vez sea más difícil para los padres participar. ¡Es frustrante! Pero estoy segura de que el distrito puede rectificar la situación.

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