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LA voz de los padres: Lo que aprendí en 25 años impulsando la participación de padres latinos: “Conocer el sistema escolar puede transformarlo todo”

Esmeralda Fabián Romero | December 3, 2018



En esta serie, los padres de Los Ángeles hablan sobre sus estudiantes, sus escuelas y las preguntas o sugerencias que tienen para su distrito escolar. (Vea nuestras entrevistas anteriores).


María Elena Meraz ha pasado 25 años, como madre y defensora, aprendiendo y compartiendo sobre cómo las escuelas públicas de California pueden atender mejor las necesidades de los estudiantes latinos al involucrar a los padres.

Basándose en su trabajo en Los Ángeles y en México, recientemente inició un nuevo programa de empoderamiento de padres que está llegando a cientos de padres latinos e inmigrantes como ella misma con el mensaje de que “urgentemente” tienen que involucrarse en la educación de sus hijos si quieren que tengan éxito en la vida.

“Conocer el sistema escolar realmente puede transformar todo”, dijo Meraz. Pero después de más de dos décadas en el ámbito, ella sabe que los padres latinos todavía desconocen mucho sobre cómo funcionan las escuelas. “¡Esta es la batalla de mi vida!”

Los estudiantes latinos en California tienen una historia de rezago con respecto a sus compañeros en el logro académico. Este año, el 39 por ciento de ellos obtuvo calificaciones competentes en lectura y solo el 27 por ciento lo hizo en matemáticas en las pruebas estatales, más de 10 puntos porcentuales por debajo del promedio estatal. Y los estudiantes latinos aprendices de inglés permanecen en la parte inferior de todos los subgrupos de estudiantes, ya que solo poco más del 12 por ciento de ellos cumplió o superó los estándares en lectura y matemáticas. En California solo el 12 por ciento de los latinos tiene un título universitario.

“Cuando te han sobajado constantemente, especialmente con el clima político actual, es sumamente importante saber que puedes tener poder sobre lo que es más importante para la mayoría de los padres: la educación de tu hijo. Es por eso que nuestro programa es tan exitoso “.

Meraz comenzó la Parent Engagement Academy o Academia de Participación de Padres, sin fines de lucro, hace poco más de un año para ayudar a los padres latinos del área de L.A. a tomar la iniciativa en la educación de sus hijos y ayudarlos a obtener el apoyo que necesitan. Pero primero, tienen que ser entrenados en cómo superar las barreras culturales.

“Con demasiada frecuencia, los padres latinos creen que no pueden cuestionar el desempeño de un maestro porque no tienen educación o porque no hablan inglés o simplemente piensan que si cuestionan al maestro, su hijo sufrirá las consecuencias. ¿Por qué? Porque no estamos familiarizados con el sistema”, dijo Meraz en una conversación en español con LA School Report.

Después de más de dos décadas trabajando para el Instituto de Padres para la Educación de Calidad (PIQE), una organización con sede en el sur de California centrada en la participación de los padres, y luego liderando un proyecto de participación de los padres en la ciudad de Culiacán, en el noroeste de México, Meraz desarrolló su propio programa que los siete distritos escolares del sur de California utilizan para capacitar a los padres sobre la importancia de ayudar a sus hijos en su desarrollo socioemocional, incluido el aprendizaje de hábitos alimenticios saludables y la adquisición de habilidades tecnológicas para apoyarlos en la escuela.

La Parent Engagement Academy, que Meraz cofundó con su directora ejecutiva, Susana González, está capacitando a cientos de padres en inglés y español en los distritos, ambos grandes (L.A. Unified con sus 485,000 estudiantes) y pequeño (Compton Unified) con 7,000 estudiantes. Otros incluyen Paramount Unified, Oxnard Unified, Lennox Unified, Centinela Valley Union High district y Saugus Union district en Santa Clarita. Todos los distritos tienen inscripciones de estudiantes de los cuales  al menos tres cuartas partes son latinos.

El año pasado, aproximadamente 1,250 padres completaron el programa, y ​​Meraz espera que el número aumente a 3,000 al final de este año escolar. La mayoría de esos distritos usaron el programa el año pasado y continuarán con el este año.

Explicó que los distritos escolares tienen un contrato con la academia y ofrecen capacitación gratuita para los padres, ya que la mayoría de esas escuelas tienen dinero del Título I o tienen un presupuesto para gastar en fomentar la participación de los padres bajo la Fórmula de Financiamiento de Control Local del estado (LCFF), que proporciona fondos adicionales a las escuelas con un mayor índice de estudiantes vulnerables.

Los padres se reúnen en sesiones semanales de dos horas durante siete semanas y reciben capacitación sobre cómo la estabilidad socioemocional es clave para la capacidad de aprendizaje del estudiante. Los padres también aprenden cómo se enseña a los estudiantes en las clases de ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM), que pueden ser muy diferentes de cómo aprendieron los padres en la escuela. También aprenden a usar dispositivos digitales y a navegar por los recursos en línea para apoyar a sus hijos en sus tareas.

Meraz dijo que las sesiones de capacitación explican la jerga y el alfabeto de la sopa de términos educativos que a menudo confunden a los padres, como SBAC, LCFF, ELAC, CAASPP, Common Core y muchos otros.

Los padres son evaluados al final del programa en sus nuevos conocimientos y reciben un certificado. Sin embargo, incluso antes de que se “gradúen”, dijo Meraz, comienzan a poner en práctica lo que han aprendido a comunicarse con los maestros y a hacer preguntas.

“Ellos tienen que hablar. Tienen que decirle a la maestra: “Quiero que mi hijo tenga éxito, quiero que tenga un futuro mejor, qué puedo hacer para ayudarte lo que tu haces por mi hijo en el aula, para que mi hijo pueda cumplir con las expectativas”.

Ella dijo que si un niño se atrasa en la lectura, un año atrás puede convertirse en dos o tres años atrasado en la escuela media o secundaria, solo porque un padre no sabía cómo solicitar una intervención. “Debido a que no está familiarizado con el sistema, nadie le ha dicho lo que la escuela puede ofrecer o dónde encontrar ayuda”.

Como muchos de los padres con los que trabaja, Meraz nació y se educó en México, y cuando se mudó a California tuvo que aprender inglés. Más tarde, ella fue a la universidad y obtuvo un título de asociado. Cuando se convirtió en madre, tuvo que aprender a navegar por el sistema escolar. Ella comenzó como voluntaria en la escuela primaria de su hijo porque él tenía un impedimento físico pero no intelectual y ella quería asegurarse de que ello no limitaría todo su potencial.

Su hijo logró graduarse de la universidad y obtuvo una licenciatura en ciencias políticas. Cuando tuvo a su hija, 15 años después de que naciera su hijo, tuvo que volver a involucrarse en el sistema escolar no solo como defensora, sino también como madre. Para entonces, algunas cosas habían cambiado.

“Las expectativas de los estudiantes han evolucionado”, dijo Meraz, por lo que su programa “cubre los cambios tecnológicos, el elemento de preparación para la universidad, el currículo centrado en STEM, pero también tiene un componente agresivo en la participación cívica y política para los padres. Ahora deben participar en las decisiones de la escuela local “, dijo, refiriéndose a la Fórmula de Financiamiento de Control Local del estado que requiere que las escuelas involucren a los padres.

“Las políticas escolares requieren su participación. También nos enfocamos en gran medida en la asistencia ya que los fondos son escasos. Les ayudamos a comprender que si sus hijos no van a la escuela, eso significa menos fondos y recursos para sus escuelas “.

¿Qué sigue impidiendo que los padres participen en las escuelas de sus hijos, especialmente en la comunidad latina?

“El ambiente acogedor es un factor importante. Muy a menudo no se sienten bienvenidos en la escuela de sus hijos. Las escuelas deben satisfacer las necesidades específicas de los padres, conocer a las familias a las que sirven”.

“Además, creo que en nuestra comunidad hay una falta de conciencia de la importancia de participar en la educación de nuestros hijos, y los medios de comunicación desempeñan un papel muy importante. A menudo, los medios de comunicación en español no hacen hincapié en el papel que desempeñan los padres en la educación. y cómo su participación es clave. Para las familias asiáticas, por ejemplo, no necesitan a nadie que les ayude a comprender la importancia de estar al tanto de la educación de sus hijos. Pero para nosotros, como latinos, tenemos una gran urgencia de recibir el mensaje. sobre la importancia de participar en la educación de nuestros hijos “.

¿Cómo estás asesorando a los distritos escolares para asociarse con los padres?

“No tenemos que convencer a los administradores de las escuelas que nos contratan. Si nos buscan, es porque entienden la importancia de la participación de los padres. Nuestra comunidad está en una etapa en la que necesitan esto. Tal vez otros no pero las escuelas que sirven a nuestra comunidad, nuestros estudiantes, necesitan enfocarse en la participación de los padres. Los padres latinos viven con miedo, particularmente en los tiempos actuales. Necesitan la capacitación de sus escuelas, necesitan escuchar sus voces. Eso es lo que les digo a los directores y al personal que deben tener en cuenta “.

¿Qué están aprendiendo los padres en el programa que ahora están usando en sus escuelas, y qué impacto ha tenido?

“Es difícil medir el impacto, y me han dicho que es demasiado pronto para eso, pero estamos trabajando en ello. Una cosa que se ha medido es la participación de los padres. Sabemos a través de encuestas que hacemos a lo largo del programa que están  visitando a los maestros con más frecuencia, los maestros dicen que los padres están haciendo preguntas más relevantes, y más han asistido a conferencias y talleres para padres, pasan más tiempo leyendo con sus hijos, etc. Lo que no podríamos medir, creo, es a través del examen estatal, porque algo como eso no es responsabilidad exclusiva de los padres.

“Lo que se puede medir es la asistencia, porque esto es responsabilidad de los padres. Esto puede ser un buen indicador de cómo los padres contribuyen a disminuir las ausencias después de haber recibido capacitación a través del programa. Podemos comparar eso con la asistencia de los estudiantes cuyos padres asistieron. No en el programa y ver el resultado.

“Lo que sabemos es que los padres, una vez que completan el programa, saben qué es Common Core, sobre la preparación para la universidad, qué es un GPA y por qué es importante, qué es LCFF, SBAC, CAASPP, cómo hacer una cita con el maestro. correo electrónico. Probamos su conocimiento sobre todo esto antes de que se gradúen del programa.

“Pero creo que el comentario más importante que he escuchado es de uno de los padres que se graduaron del programa y me dijeron, sin saber quién era yo, que él era parte de este programa y que era el mejor. Le pregunté por qué. y dijo: “Porque me escucharon. Tuve la oportunidad de hablar y ser escuchado. Y no solo eso, sino que también validaron lo que tenía que decir sobre la educación de mi hijo. Me dijeron que tenía el potencial de convertirme en un padre líder y por eso volví a todas las sesiones del programa “.

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