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Candidatas al puesto de la junta escolar del LAUSD abordaron sus prioridades para la comunidad Latina del sureste en último foro previo a la elección

Esmeralda Fabián Romero | May 14, 2019



En su último foro de candidatos en la sección sureste del Distrito 5 de la Junta Unificada de Los Angeles, las dos candidatas que compiten por el puesto vacante de la junta escolar  en la elección del próximo martes se centraron en los mismos temas de tamaños de clases y escasez de fondos escolares dando pocos destellos de lo que difieren.

Jackie Goldberg y Heather Repenning se reunieron el pasado miércoles por la noche en el Centro Comunitario Turner Hall en Cudahy, en la sección del Distrito 5 de Board, que es muy latina y de bajos recursos, respondiendo preguntas de padres y estudiantes en inglés y español ante una audiencia de unas 50 personas.

No se involucraron en un debate sustancial sobre qué harían de manera diferente, ni abordaron la mejora de las escuelas de bajo rendimiento, la elección de la escuela o las formas de traer nuevos ingresos al distrito además del impuesto a las parcelas en la boleta electoral de junio.

Las candidatas tuvieron un minuto y medio para responder las preguntas de un panel de dos padres, Luz Puebla y Jeannette Godina, y dos estudiantes miembros del programa de Jóvenes Líderes Cívicos de United Way, Gabriel Rodríguez y Nazareth Gutiérrez. Las preguntas se hicieron en ambos idiomas y se basaron en una encuesta reciente realizada por Alliance for a Better Community (ABC), que fue co-anfitrión del foro con United Way of Greater Los Angeles. Este fue el tercer foro de candidatos organizado por estos grupos sobre la elección de la junta directiva del Distrito 5. Los dos primeros tuvieron lugar en febrero, cuando había 10 candidatos en la boleta electoral en la elección primaria. En total, los dos candidatos se han enfrentado en aproximadamente 10 foros esta primavera.

Goldberg, de 74 años, reiteró sus décadas de experiencia como funcionaria pública y ex miembro de la junta escolar en el Distrito 5. “Creo que esas experiencias son lo que ustedes necesitan”, dijo. Para muchas de las preguntas formuladas, sus respuestas giraron en torno a su mensaje acerca de “gravar en impuestos a los adinerados” del estado, reducir el tamaño de las clases y contar con más maestros sustitutos, consejeros y tener enfermeras en todas las escuelas.

Repenning, de 44 años, destacó que ella sería la única miembro de la junta con una hija en el distrito, así como su capacidad para comunicarse con más padres porque habla español. Ella dijo que abogaría en Sacramento y Washington para obtener más fondos, especialmente para las escuelas con las mayores necesidades, la necesidad de servicios integrales para los estudiantes y que estos sean elegibles y estén preparados para la universidad. “El LAUSD debería estar midiendo su éxito no solo en los diplomas de preparatoria sino en los diplomas universitarios”, dijo. “El status quo no es lo suficientemente bueno”.

Su único discrepancia evidente surgió durante las preguntas sobre si los jóvenes de 16 años deberían poder votar en las elecciones del consejo escolar y cómo apoyar mejor a los maestros.

“Absolutamente creo que los estudiantes deberían poder votar”, dijo Repenning. “Y creo que los padres y residentes indocumentados también deberían poder hacer eso. Al final del día, es importante para mí que los verdaderos interesados ​​en el distrito puedan tener una voz real sobre quién los va a representar en la junta escolar “.

Goldberg dijo sobre los votantes de 16 años: “No estoy segura. Tengo que mirar eso un poco más. Aún no he tomado una decisión “. Agregó:” Sobre lo que ya tengo una decisión (y ya tengo un borrador) es lo que San Francisco hizo para que todos los padres y tutores de sus escuelas voten independientemente. de la ciudadanía. Eso es algo en lo que sí creo ”.

Cuando se les preguntó cuáles serían sus prioridades para sus primeros 100 días en el cargo, Goldberg enumeró los temas de:

  • Gastos escolares equitativos: “asegurarse de que las escuelas obtengan la misma cantidad de dinero en el LAUSD”.
  • Educación bilingüe: “Creo que todos (los estudiantes) deberían ser bilingües, biculturales y bilingües”.
  • Educación especial: “Muchos padres están contentos de que sus estudiantes estén en escuelas regulares y en clases regulares, pero no están contentos con los servicios que tienen”.

Repenning dijo que ella:

  • Abogar por más dinero para la educación pública: “Buscaré todas las fuentes posibles para obtener nuevos fondos”.
  • Tutoría disponible después de escuela, de alta calidad, en todos los campus escolares: “Es muy importante para mí como madre trabajadora. Los programas extracurriculares deben estar disponibles para todos los niños del distrito “.
  • Acceso y elegibilidad para la universidad: “Quiero reunirme con las UC, CSU, universidades comunitarias, universidades privadas para averiguar cómo podemos mejorar a nuestros graduados de LAUSD”.

Cuando se les preguntó por qué se necesitaba la Medida EE, el impuesto a las parcelas en la boleta electoral del 4 de junio,

Goldberg dijo: “La Medida EE es una pieza fundamental para cambiar los resultados para los niños en nuestro distrito. El contrato con los maestros habla acerca de una enfermera en cada escuela, agregando un maestro cada año durante dos años. Eso no va a reducir el tamaño de las clases lo suficiente. Intenta hacer más en el camino de los consejeros. Necesitamos cambiar enormemente la cantidad de dinero que se gasta en niños en el estado, un estado muy rico. EE significa que por primera vez desde la Prop. 13 en 1978, los grandes terratenientes en el centro de la ciudad de los EE. UU. Y en la ciudad serán finalmente gravados por nuestros hijos “.

Repenning dijo: “La Medida EE es un resultado directo de la huelga de maestros. Actualmente no hay suficiente dinero en el distrito para pagar los tres años del acuerdo de huelga, aunque algunos de los cambios alcanzados en el acuerdo, la reducción del tamaño de las clases, el aumento de los consejeros fueron más graduales de lo que creo. Mucha gente esperaba. El distrito todavía no tiene suficiente dinero para pagar todo el paquete, por lo que en realidad necesitamos aprobar la Medida EE para poder implementar los tres años del acuerdo de huelga. Creo que es muy importante que encontremos y apoyemos nuevos ingresos para nuestro distrito escolar. Creo que lo que sea que pase con EE, este esfuerzo no debería detenerse allí “.

Si se aprueba por dos tercios de los votos, la Medida EE recaudaría alrededor de $ 500 millones al año durante un período de 12 años para las escuelas.

Cuando los candidatos se preparaban para irse después del foro, un padre inmigrante de Nicaragua los presionó a ambos para que escucharan sus preocupaciones. “¿Cómo vas a arreglar las escuelas de bajo rendimiento?”, Preguntó Francisca Rueda en español. “Ningún padre quiere que sus hijos asistan a una escuela de bajo rendimiento. ¿Qué vas a hacer para abordar eso? Los necesito a ambos para tener eso en cuenta “.

Repenning respondió en español que “como miembro de la junta escolar, me centraré en cómo podemos solucionar los problemas que existen en las escuelas con bajo rendimiento”.

Después de las Preguntas y Respuestas, Elijah Cabrera, padre de cuatro estudiantes, dijo a LA School Report que votará por Repenning porque “ella tiene ideas nuevas y específicas sobre cómo apoyar a los estudiantes. Ella está en pleno apoyo de nuestros estudiantes. Creo que prestará más atención a las escuelas con bajo rendimiento porque en este distrito hay demasiadas y muy pocas buenas, y eso duele. Necesitamos cambios, nuevas ideas, por eso votaré por ella “.

Patricia Covarrubias, residente de Cudahy con nietos en el distrito, dijo que votará por Goldberg porque “ella tiene la experiencia que la ayudará a traer muchos recursos a nuestras escuelas, incluidos los programas de arte y música que son tan necesarios en comunidades como esta. Eso es muy importante para mí “.

Goldberg estuvo cerca de ganar el escaño en la primaria del 5 de marzo, pero se quedó apenas por debajo de la mayoría, con 15.935 votos, 48,18 por ciento del total de 33,074 votos primarios emitidos. Repenning ganó alrededor del 13 por ciento de los votos. Ambos están respaldados por sindicatos: Goldberg por United Teachers Los Angeles, que representa a maestros y personal de servicio de apoyo como asesores, y Repenning por SEIU Local 99, que representa a trabajadores de la educación, incluido el personal de la cafetería, conductores de autobuses y asesores de maestros.

Antes de las preguntas y respuestas de las candidatas, los organizadores del foro compartieron un nuevo informe sobre las disparidades del distrito entre la sección norte más rica y más blanca de la Junta del Distrito 5 y las secciones sur y sureste. Al noreste del centro de la ciudad, el ingreso promedio es de $ 50,446, en comparación con $ 41,203 en la sección sureste y $ 31,559 en la sección sur.

También mostró que la participación general de los votantes en la última elección de desempate en el distrito de la junta, en 2015, fue del 8 por ciento. Los votantes registrados en el sureste votaron al 7 por ciento, en comparación con el 13 por ciento en el noreste.

Basado en el aporte de más de 500 partes interesadas en el Distrito 5 de la Junta, el informe incluyó cinco recomendaciones para el próximo miembro electo de la junta, solicitando:

  • Aumentar los programas bilingües y bilingües.
  • Priorizar las necesidades de los estudiantes con necesidades especiales y sus padres
  • Priorizar las necesidades de los estudiantes de inglés y sus padres
  • Abordar las barreras lingüísticas de los padres.
  • Fondos de focalización para los puntos brillantes de BD5.

También se les solicitó que ambas candidatas se comprometan a reunirse con los padres y los líderes estudiantiles dentro de los primeros 100 días de asumir el cargo, a lo que ambas acordaron.

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