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Exclusiva: ¿Puede Mónica García traer su éxito de unificar un ‘Distrito que está luchando’ a todo el LAUSD?

Mike Szymanski | March 28, 2017



MonicaGarciareadingbookstudentsMónica García comenzó el día de la reunión mensual de la Junta Escolar con una visita a las 8 am a una de sus escuelas. A las 9 am se integró a la reunión de la Junta a puerta cerrada, comiendo su almuerzo mientras se extendía hasta la reunión pública de la tarde. Entre las sesiones de votos, se le podía encontrar hablando con padres preocupados en el pasillo fuera del auditorio de la sede de Beaudry. Ella abrazó a la mayoría de los maestros y padres, conoce a muchos de ellos por su nombre, y ofreció sugerencias y planes de acción para algunas de sus preocupaciones.

“Siempre es así para mí”, mencionó García casi sin aliento, quien dedicó tiempo para LA School Report  a lo largo del camino. “Siempre estoy escuchando, escuchando sobre las luchas, escuchando a la gente, y representando a un Distrito que está en la lucha, y hemos sido subestimados en un Distrito que también está luchando en términos generales. En mi Distrito luchamos juntos, a pesar de nuestra diversidad de opiniones, y es eso lo que nos une”.

La habilidad de García para unir a la gente la ha convertido en la miembro más veterana del Consejo, donde también ha sido Presidenta. A ello le da crédito por su victoria electoral del 7 de Marzo – la cuarta. Ella ganó a sus dos rivales prácticamente con el 56 por ciento de los votos, evitando una segunda vuelta como habrá en otras dos carreras de la Junta Unificada en Mayo. Debido a los límites de término, esta será la última vez que García pueda ser elegida para el puesto del Distrito 2, el cual ha ocupado desde 2006.

Su legado en el Consejo Escolar y su influencia en la comunidad Latina en toda la Ciudad podrían ayudar a marcar el inicio de una nueva era pro-reforma en la Junta Escolar, particularmente si ella apoya a algún candidato en las dos carreras de segunda vuelta – algo que dijo que no está preparada para hacer aún. Pero con esos dos escaños, tendría suficientes votos para impulsar sus objetivos para su último término en la Junta.

El actual Presidente del Consejo Escolar, Steve Zimmer, se enfrenta al candidato de la reforma Nick Melvoin en el Distrito 4 y dos candidatas novatas compiten por el asiento del  Distrito 6, la candidata pro-reforma, Kelly Gonez, enfrenta a Imelda Padilla, quien tiene el apoyo de los trabajadores.

“Estoy viviendo la alegría ahora mismo de nuestra exitosa campaña del Distrito 2 y agradezco a todas las personas que están corriendo para la Junta Escolar, y quienquiera que se quede, quiero poder trabajar con ellos”, dijo García. “Sé que no estoy en la mayoría política en este momento”.

Ella reconoce que se necesitan cuatro de los siete votos de los miembros electos del Consejo para tener logros. Y ella admite estar en la minoría ahora, con solamente dos reformadores en la Junta. Sin embargo, eso podría cambiar rápidamente en Mayo.

García, quien es considerada como una defensora de las chárter, recuerda cuando la mayoría de sus compañeros de la Junta Escolar compartían  sus puntos de vista. Esa era terminó hace dos años cuando Tamar Galatzan (a quien García apoyó firmemente) perdió en el intento para reelegirse frente a Scott Schmerelson, quien se sienta a la izquierda de García en la herradura en las reuniones de la Junta Escolar. Sólo uno de sus compañeros miembros del Consejo (Ref Rodríguez, un defensor de las chárter representando el Distrito 5) mostró su apoyo a la campaña para la reelección de García.

“Es mi último término y estoy interesada en tener un Consejo productivo y quiero trabajar bien con quienes sean electos”, declaró García. “El 1º de Julio (cuando se instale la nueva Junta Directiva) tenemos una nueva oportunidad de crear una relación que pueda servir bien a nuestras familias y a este Distrito. Y sí, tenemos diferencias de opinión”.

Citó a la Directora Financiera saliente Megan Reilly quien mencionó en la reunión del Consejo: “Todos nos preocupamos por los niños, simplemente no estamos de acuerdo en cómo. Pero también se trata de que la Junta pueda llegar a un acuerdo sobre cuál es el rol del Consejo y cómo se comportará la Junta”.

Por ahora, García no tiene la intención de respaldar a ninguno de los candidatos para los otros dos distritos, aunque se ha convertido en una batalla entre los intereses pro- y anti-chárter que ya está recibiendo atención nacional. Ella sabe que no es parte de la mayoría política, pero dijo que no se trata sólo de las chárter.

Su Distrito tiene la mayoría de las escuelas chárter, 72, con la siguiente concentración más alta que está en el Valle de San Fernando, que cuenta con 53. Hay una razón para ello, dijo.

“Cuando me eligieron se trataba básicamente del cambio vs status quo (orden establecido)”,  señaló García. “Las escuelas estaban muy abarrotadas y nos veíamos forzados a transportar a los niños en autobuses. Los datos eran muy claros de que no podíamos apoyar el status quo”.

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García (con gafas de sol) asistiendo a una apertura de un Centro de Padres.

Los padres estaban exigiendo cambio. Así que las chárter entraron para ofrecer opciones. García los ha apoyado, pero también ha trabajado con la plétora de grupos comunitarios que se esfuerzan por mejorar la educación y las oportunidades de los barrios mayormente de bajos recursos o de inmigrantes.

“En mi Distrito, la misión y el movimiento del cual yo soy parte no se trata de la tensión de ir hacia un lado o al otro (con respecto a las chárter), es sobre la tensión alrededor de servir a todos los niños o no servir a todos los niños”, dijo García.

“Y lo maravilloso de la vida, cuando uno es electo, es que no se necesita el 100 por ciento”, añadió.

Ella nunca recibió el respaldo del Sindicato de Maestros, UTLA, pero sí obtuvo el respaldo de SEIU (Sindicato Internacional de Trabajadores de Servicios), la policía y otros sindicatos de trabajadores.

Siendo tan sólo la tercera Latina que ha sido electa para la Junta Escolar de LA Unified, en donde el 74 por ciento de la población escolar de todo el Distrito es Latina, García dijo que ha mantenido el pulso en su comunidad simplemente escuchando a la gente. Su Distrito cubre Boyle Heights, Este de Los Ángeles, el Centro de la Ciudad, Koreatown y el Sur de Los Ángeles, y cada una de sus escuelas es Título 1, lo que significa que sirven predominantemente a familias de estatus socio-económico bajo.

Cuando García empezó en la Junta, 227 escuelas tenían programas durante todo el año debido a la sobrepoblación, y 16,000 estudiantes eran trasladados fuera de sus vecindarios. Belmont High, en su Distrito, tenía una tasa de graduación de 24 por ciento, y un estudio en ese tiempo criticó al Distrito porque sólo el 39 por ciento de los Latinos se graduaban de la escuela secundaria (ahora la tasa de graduación para los Latinos es de 76 por ciento).

“En ese momento había mucha ansiedad en la comunidad alrededor de LAUSD (Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles) en cuanto a que no era accesible, padecía bajo rendimiento crónico y verdaderamente una profunda frustración”, dijo García. “Había un montón de organizaciones sin fines de lucro que estaban motivadas y activas a través del movimiento del A-G (requisitos obligatorios de la escuela secundaria) y en la disciplina. Muchas organizaciones comunitarias estaban al frente lidiando con las cuestiones de la transformación del gobierno, la política y la financiación, y la conexión con la gente”.

Su Distrito era subestimado, y eso unía a la gente de maneras diferentes a las de otros distritos.

Durante las reuniones del Consejo Escolar no es extraño que García baje de la herradura para hablar con familias, estudiantes e incluso manifestantes en la audiencia durante la reunión. El ex Superintendente de la escuela, Ramón Cortines, incluso hasta le hace broma a García por su naturaleza gregaria mientras estaba en la Junta. Ella nunca se intimidó ante una confrontación, de hecho la acogía y apoyaba las manifestaciones que interrumpían las reuniones.

“En el Distrito 2 tenemos una coalición de diversidad de pensamiento; no todos estamos de acuerdo”, dijo García. “Es sólo que estamos de acuerdo en que somos más fuertes si estamos juntos en ello. Para nosotros vale la pena luchar juntos”.

Dijo que sabe que la educación sigue siendo una parte importante de su comunidad, sin importar nivel de ingresos o su estatus de inmigración. Una encuesta sindical mostró que la educación era más importante para las personas en su distrito que la mejora salarial o la inmigración.

“Y LA Unified ha hecho muchas cosas buenas”, dijo García. Cambiar la mentalidad de la junta es importante, y “a un punto el distrito diría que el desempeño deficiente es debido a los niños. Ahora, decimos que una escuela no está logrando así que descubrimos cómo cambiar el sistema, diseñar una estrategia de recursos diferente y cambiar el equipo de liderazgo”.

Atravesar por una recesión, pasando un bono escolar de $ 7 billones en la escuela, salvando empleos de los maestros, mejorando los programas de comida, encontrando buenos programas de atención médica al tiempo que mejoramos los resultados de los exámenes y las tasas de graduación—eso es un tributo a los éxitos del Distrito, explicó García.

“¿Está el Distrito haciendo lo que se supone que debe estar haciendo?”, preguntó García. “Los cambios que hemos estado buscando han sido mayores logros académicos, y eso significa que tenemos que estar interesados en la salud organizacional. Estar en el Consejo es difícil, pero se trata de tener que traer las esperanzas y los sueños para la comunidad que conozco, y no permitir que la gente diga que los niños no quieren tener éxito o que los niños no pueden. Es así de sencillo”.

Cuando el Distrito tuvo que recortar 10,000 empleos y perder $ 2.7 billones debido a la recesión y el descenso de la matrícula, la gente se acercó para ayudar, dijo García.

“Tuvimos que parar parte de la burocracia”, recordó García. “Las chárter eran sólo una de las soluciones. La gente llegaba ya sea que ofrecieran una estrategia de instrucción alternativa como la Academia Semillas del Pueblo Xinaxcalmecac  (una escuela pública Mexicana chárter) o si estaban buscando disminuir la superpoblación rápidamente como la Preparatoria Oscar De La Hoya Ánimo Charter High School en Boyle Heights con Green Dot, o si estaban tratando de servir a una comunidad como los niños sin hogar en la Escuela Secundaria Para Los Niños Charter Middle School, en donde aumentaron sus puntajes en 60 puntos en un año y fue una de las puntuaciones más altas en el Distrito 2. Éstas fueron alternativas que fueron necesarias para acelerar el ritmo del progreso”.

García dijo que no está segura de que debiera sopesar los asientos de la Junta Escolar que están en disputa porque es más importante para ella educar a la gente sobre las elecciones y permitirles determinar lo que el Distrito Escolar LA Unified debería ser en 10 años. Dijo que ha hablado y trabajado con todos los candidatos.

“Espero que cuando haya terminado, las personas que participen en estas próximas elecciones estén orgullosas de la visión y el programa que han puesto en marcha”, dijo García. “Esos candidatos son todos líderes”.

García enfatizó que quiere poder trabajar con quienquiera que resulte ganador en la segunda vuelta de Mayo.

Ella agregó, “Hay una verdadera conversación sobre el Distrito en este momento. No se limita a si apoyas a A o apoyas a B. Se trata del futuro de los niños”.

• Lea el perfil del candidato en LA School Report:

Conozca a un candidato del Consejo Escolar de LAUSD—Mónica García por el Distrito 2: ‘Contenta con el progreso pero no satisfecha’

• Lea la serie completa de la cobertura de LA School Report en LAUSD Elecciones 2017


Traducción al Español financiada por The Eli and Edythe Broad Foundation. LA School Report mantendrá el control editorial absoluto sobre el contenido.

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